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USA: la suspension des expulsions de sans-papiers entre en vigueur

15/08/2012 11:37 EDT | Actualisé 15/10/2012 05:12 EDT

Les immigrés sans-papiers aux Etats-Unis peuvent à partir de ce mercredi entamer des démarches pour régulariser leur situation sans craindre d'être expulsés, grâce à une nouvelle directive qui pourrait bénéficier à 1,7 million de personnes.

La mesure annoncée il y a deux mois par le président Barack Obama concerne les immigrés âgés de 15 à 30 ans arrivés sur le territoire américain avant leurs 16 ans, scolarisés ou diplômés, et n'ayant pas d'antécédents judiciaires.

Après examen de leur dossier, ceux-ci pourront voir leur procédure d'expulsion suspendue et obtenir un permis de travail de deux ans.

"Les personnes qui répondent à ces critères et étaient menacées d'expulsion peuvent maintenant vivre sans peur et aider notre grande nation avec leurs talents," a indiqué dans un communiqué la direction du Service de citoyenneté et d'Immigration des Etats-Unis (USCIS).

Le gouvernement estime à plus de 800.000 le nombre des personnes qui peuvent présenter un dossier à partir de ce mercredi. Des instituts démographiques établissent ce chiffre à 1,7 million, dont un million de personnes maintenant et le reste une fois qu'elles auront 15 ans, comme cela est requis.

Selon l'institut de démographie MPI, les trois-quarts des bénéficiaires potentiels sont originaires du Mexique ou d'un autre pays d'Amérique centrale. Les Etats ayant le plus grand nombre d'immigrés qualifiés sans papiers sont la Californie, le Texas, la Floride, l'Etat de New York et l'Illinois.

En annonçant la mesure, M. Obama avait déclaré qu'il ne s'agissait ni d'une "amnistie" -- ce dont l'avaient accusé ses adversaires républicains -- ni d'une première étape vers la citoyenneté, mais de "la chose la plus censée à faire".

Elus et associations de défense des immigrés organisaient ce mercredi des sessions d'information pour aider les jeunes à monter leur dossier.

Quelque 11,5 millions de sans-papiers vivent aux Etats-Unis, la plupart venant d'Amérique latine.

du/ff/lor

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