Stephen Kiprotich a réussi un exploit hors du commun en remportant le marathon des Jeux de Londres. Son pays le lui rend bien.

L'Ougandais a été accueilli en héros à son arrivée à l'aéroport Entebbe, à une quarantaine de kilomètres de la capitale, Kampala.

Après un bain de foule, Kiprotich a eu droit à un petit déjeuner avec le président du pays, Yoweri Museveni. Ce dernier lui a remis un chèque de 80 000 $ tout en lui promettant la construction d'une nouvelle maison pour ses parents, qui vivent très modestement en région dans l'est de l'Ouganda.

À ces cadeaux s'ajoutera l'argent amassé à l'issue d'une campagne de dons lancée par le journal New Vision, détenu par l'État. Jusqu'ici, 120 000 $ ont été recueillis, une somme considérable étant donné que le PIB par habitant s'élève à environ 500 $. D'après la Banque mondiale, seulement 10 pays ont affiché un PIB moins élevé en 2011.

Kiprotich recevra par-dessus le marché une promotion, ont annoncé ses supérieurs de la prison où il travaille comme gardien.

Kiprotich a signé une victoire inattendue sur les Kényans, favoris pour s'imposer aux derniers Jeux d'été. L'athlète de 23 ans a triomphé malgré des conditions d'entraînement inadéquates dans son pays, à un point tel qu'il s'est exilé en haute altitude au Kenya pour peaufiner sa préparation.

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  • Athletes compete in the men's marathon near the Queen Victoria Memorial and Buckingham Palace at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Mike Groll)

  • Athletes run near Big Ben during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, at the 2012 Summer Olympics, London, Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Luca Bruno)

  • Stephen Kiprotich

    Gold-medalist Stephen Kiprotich of Uganda heads for the finish line in the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Mike Groll)

  • Athletes run through the Leadenhall Market as they compete in the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • United States' Mebrahtom Keflezighi runs ahead of Brazil's Marilson Dos Santos near Buckingham Palace during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics in London, Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Emilio Morenatti)

  • Uganda's Stephen Kiprotich, right, Kenya's Abel Kirui and Wilson Kipsang Kiprotich run past Buckingham Palace as they compete during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics in London, Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Emilio Morenatti)

  • Runners compete in the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Mike Groll)

  • Fans cheer as athletes run through the Leadenhall Market as they compete in the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Athletes run through the Leadenhall Market during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Stephen Kiprotich of Uganda celebrates after he crossing the finish line to win the men's marathon at the 2012 Summer Olympics in London, Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Luca Bruno)

  • Athletes run past the Queen Victoria monument in London during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics on Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Gabriel Bouys, Pool)

  • Athletes run past the Queen Victoria monument in London during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics on Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Gabriel Bouys, Pool)

  • Athletes run near the Queen Victoria monument in London during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics on Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Gabriel Bouys, Pool)

  • United States' Mebrahtom Keflezighi leads the pack during the men's marathon at the 2012 Summer Olympics in London, Sunday, Aug. 12, 2012. (AP Photo/Luca Bruno)

  • Athletes compete during the men marathon at the 2012 Summer Olympics, Sunday, Aug. 12, 2012, in London. (AP Photo/Emilio Morenatti)