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Four Nations - Afrique du Sud: 50e sélection de François Steyn

15/08/2012 07:14 EDT | Actualisé 15/10/2012 05:12 EDT

François Steyn honorera sa 50e sélection comme titulaire au poste de premier centre de l'équipe d'Afrique du Sud pour affronter l'Argentine, samedi au Cap, en ouverture du Four Nations de rugby, pour les grands débuts des Pumas dans le tournoi majeur de l'hémisphère Sud.

Steyn (25 ans), qui a quitté le Racing-Métro à l'intersaison pour rejoindre les Sharks de Durban, avait manqué le troisième test-match de juin face à l'Angleterre (14-14) en raison de son mariage.

L'entraîneur des Springboks Heyneke Meyer, qui dispute son premier Four Nations quelques mois après avoir succédé à Peter de Villiers, a procédé à cinq changements par rapport à l'équipe tenue en échec par le XV de la Rose à Port Elizabeth.

L'ailier Lwazi Mvovo remplace JP Pietersen, blessé. En 2e ligne, Andries Bekker se substitue à Juandre Kruger. Willems Alberts supplée Jacques Potgieter en troisième ligne. A l'arrière, Zane Kirchner remplace Gio Aplon.

Deux joueurs désignés sur le banc des remplaçants pourraient honorer leur première cape face aux Pumas: le pilier Pat Cilliers et le trois-quarts polyvalent Engelbrecht. Blessé fin juin, Patrick Lambie réintègre également le groupe comme remplaçant.

"Les joueurs ont travaillé très dur sur le terrain d'entraînement et nous avons besoin de traduire tout cela en test-match. L'Argentine va être gonflée à bloc pour ses débuts dans le Four Nations et nous savons qu'elle sera un rude adversaire samedi", a déclaré Meyer, cité dans un communiqué de la Fédération sud-africaine (SARU).

L'Afrique du Sud reçoit l'Argentine samedi (15h00 GMT) au Newlands Stadium du Cap. Les Springboks se rendront en Argentine le samedi suivant pour une seconde manche face aux Pumas à Mendoza.

Le XV sud-africain:

Kirchner - Mvovo, J. de Villiers (cap.), F. Steyn, Habana - (o) M. Steyn, (m) Hougaard - Alberts, Daniel, Coetzee - Bekker, Etzebeth - J. du Plessis, B. du Plessis, Mtawarira

Remplaçants: Strauss, Cilliers, van der Merwe, Potgieter, Pienaar, Lambie, Engelbrecht

bpa/jfm

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