BEYROUTH - L'ancien premier ministre syrien a assuré mardi que le régime du président Bachar el-Assad était sur le point de s'effondrer. Il a exhorté les militaires et les politiciens à suivre son exemple et à faire défection.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme et les Comités locaux de coordination, deux organisations de l'opposition, ont fait état d'au moins 45 morts, dont 29 civils, dans les violences de mardi à travers le pays. Des affrontements et des bombardements ont été signalés à Alep, dans la région d'Idlib, dans la province de Deraa et en périphérie de Damas.

«Le régime est au bord de l'effondrement, moralement et économiquement», a déclaré l'ex-premier ministre Riad Hijab lors d'une conférence de presse à Amman. C'était la première fois qu'il s'exprimait en public depuis qu'il s'est enfui en Jordanie avec sa famille la semaine dernière. Selon son porte-parole, Mohammad Otari, M. Hijab avait accepté le poste de premier ministre le 23 juin sous le pression du régime, qui menaçait de l'exécuter s'il refusait.

Riad Hijab, le plus haut responsable syrien à être passé du côté de l'opposition jusqu'à maintenant, a affirmé qu'il était «impuissant à faire cesser l'injustice». Il a appelé les «dirigeants honorables» de son pays à l'imiter, et «l'armée à suivre l'exemple des armées d'Égypte et de Tunisie en se rangeant du côté du peuple».

Riad Hijab n'a rien dit sur ses projets, mais des rumeurs circulent sur son possible départ pour le Qatar, l'un des principaux soutiens des rebelles syriens. Le Trésor américain a annoncé mardi la levée des sanctions qui le visaient. Ses avoirs avaient été gelés, comme ceux d'autres responsables du régime.

Pendant ce temps, une conseillère politique de Bachar el-Assad, Buthaina Shaaban, s'est rendue à Pékin pour rencontrer le ministre chinois des Affaires étrangères, Yang Jiechi. Le porte-parole du ministère, Qin Gang, a précisé que son pays envisageait aussi d'inviter des personnalités de l'opposition syrienne.

La Chine et la Russie sont vivement critiquées par l'Europe et les États-Unis pour avoir opposé leur veto à des résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU qui auraient pu ouvrir la voie à des sanctions contre la Syrie.

Pékin souhaite que le gouvernement syrien et l'opposition trouvent une solution politique pour mettre fin à la guerre civile. L'opposition estime que le conflit a fait au moins 20 000 morts depuis le début du soulèvement, en mars 2011.

Par ailleurs, le Hezbollah libanais a «catégoriquement» démenti mardi qu'un homme capturé à Damas par les rebelles soit membre de l'organisation chiite.

La guerre civile en Syrie a ravivé les tensions religieuses dans la région. Plusieurs attaques et enlèvements imputés aux rebelles ont visé des chiites libanais, iraniens ou irakiens en Syrie ces derniers mois. De nombreux insurgés les considèrent comme des partisans de Bachar El-Assad. Le régime est en effet dominé par des alaouites, une branche du chiisme, alors que la plupart des Syriens sont sunnites.

Dans une vidéo fournie par l'insurrection et diffusée par mardi la chaîne Al-Arabiya, le prisonnier dit s'appeler Hassane Salim al-Mikdad. Il affirme faire partie de 1500 combattants du Hezbollah, «des tireurs d'élite pour la plupart», envoyés en Syrie le 3 août. Il ajoute que le chef du mouvement chiite libanais, le cheikh Hassan Nasrallah, a demandé aux hommes avant leur départ de «soutenir le régime chiite et l'armée chiite contre les bandes armées sunnites». L'authenticité de l'enregistrement n'a pas pu être vérifiée.

L'opposition syrienne accuse régulièrement le Hezbollah de fournir des combattants au régime de Damas. En mai, les rebelles ont capturé onze chiites libanais qui venaient de Turquie et se rendaient au Liban. Un peu plus tôt ce mois-ci, ils ont aussi enlevé 48 chiites iraniens près de Damas. En juillet, 23 chiites irakiens ont été tués en Syrie.

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    Des familles amassées autour de proches tués.

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    Funérailles de victimes tuées dans les violences en Syrie.

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    Des enfants chantent des slogans et tiennent une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «être patient est bien, et Dieu seul peut aider, M. Annan».

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    Des Syriens enterrent un enfant

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Un jeune garçon syrien tient une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «un message pour Bachar: tu peux couper l'eau et l'électricité, mais tu ne peux pas empêcher la prière».

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Des enfants manifestent contre le régime de Bachar El-Assad

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    Des Syriens prient lors d'une manifestation anti-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Une petite fille tient l'image de sa famille en deuil

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    Des enfants syriens tués dans les violences

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    Une jeune fille syrienne scande des slogans anti-Assad