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L'Iran annonce accepter l'aide internationale après les séismes dans le nord-ouest du pays

14/08/2012 07:22 EDT | Actualisé 14/10/2012 05:12 EDT

TEHRAN, Iran - TEHERAN (Sipa) — L'Iran a annoncé mardi accepter l'aide internationale aux victimes des deux violents séismes survenus samedi dans le nord-ouest du pays, qui ont fait 306 morts, plus de 3.000 blessés et des dizaines de milliers de sans-abri.

"A présent et dans les circonstances actuelles, nous sommes prêts à recevoir l'aide de différents pays", a déclaré le vice-président iranien Mohammad Reza Rahimi, cité par l'agence officielle IRNA. Les autorités iraniennes avaient dans un premier temps affirmé qu'elle n'avaient pas besoin d'aide étrangère.

Lundi, le Croissant-Rouge iranien a renvoyé une équipe de seouristes turcs arrivés sans préavis. D'après un porte-parole de l'organisation cité par l'agence semi-officielle ISNA, Pouya Hajian, la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, le Fonds des Nations unies pour l'enfance, la Turquie, Taïwan, Singapour, l'Allemagne et de nombreuses ambassades à Téhéran ont proposé leur aide. Mais le Croissant-Rouge iranien a fait savoir que ce n'était pas nécessaire.

Des députés iraniens, rapporte mardi le quotidien indépendant Sharq, ont critiqué la "lenteur" des autorités à réagir.

D'après Allahvedi Dehqani, député de Varzaqan -une des villes situées à l'épicentre-, les premiers secours ne sont arrivé que trois heures après le séisme. Quand un séisme de magnitude 6,4 "cause tant de pertes, le principal problème est la mauvaise gestion" des opérations de secours, a de son côté commenté le député Masoud Pezeshkian.

Les séismes ont touché les villes d'Ahar, Haris et Varzaqan, dans la province de l'Azerbaïdjan oriental. La première secousse tellurique, d'une magnitude de 6,4 selon l'Institut géologique américain (USGS), s'est produite à 16h53 locale (12h23 gmt) samedi. L'épicentre se trouvait entre les villes d'Ahar et Haris, à environ 500km au nord-ouest de la capitale Téhéran.

Le deuxième tremblement de terre, d'une magnitude de 6,3 d'après l'USGS, a eu lieu onze minutes plus tard. L'épicentre se trouvait à 48km au nord-est de la ville de Tabriz. Ce séisme, comme le précédent, est survenu à une faible profondeur (9,9 et 9,8km). Plusieurs dizaines de répliques ont secoué la région et été ressenties jusqu'aux côtes de la mer Caspienne.

D'après la presse et la télévision officirelles, au moins 12 villages ont été totalement rasés, tandis que 425 autres ont subi des destructions entre 50 et 80%. De nombreuses routes et infrastructures ont été endommagées, et les dégâts, selon une première estimation, atteignent l'équivalent de 485 millions d'euros.

L'Iran se situe sur une zone sismique, le long de failles tectoniques. Le 26 décembre 2003, un tremblement de terre avait ravagé la ville de Bam dans le sud-est du pays, faisant 26.000 morts.

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