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Les É.-U. battent l'Espagne 107-100 en finale au basketball masculin à Londres

12/08/2012 12:27 EDT | Actualisé 12/10/2012 05:12 EDT

LONDRES - Excellente pendant la majeure partie du tournoi olympique, juste assez bonne pour l'or.

Kevin Durant a inscrit 30 points et LeBron James en a ajouté 19 pour permettre à l'équipe américaine de basketball masculin de vaincre l'Espagne 107-100 en finale, dimanche, défendant ainsi avec succès leur titre acquis en 2008.

«Nous avons une équipe formidable, et nous adorons lorsque ça se corse, a dit James. C'est à ce moment que notre volonté et détermination ressortent, et ce fut la même chose en 2008 lorsqu'on a affronté ces gars-là (les Espagnols). Ils forment une bonne équipe et nous leur devons beaucoup de respect.

«(Cette médaille d'or) veut tout dire, a-t-il poursuivi. Beaucoup de gens ont douté de nous. Ils ont dit que nous étions trop petits, que nous ne pouvions rivaliser avec la taille des autres équipes. Comme Chris (Paul) l'a dit, ce n'est pas une question de taille, mais de coeur et je suis satisfait du fait que nous ayions autant de coeur dans notre équipe.»

James a du même coup rejoint Michael Jordan à titre de seuls joueurs à avoir remporté un titre de la NBA, un titre de joueur par excellence en saison régulière, un titre de joueur par excellence des séries éliminatoires de la NBA et l'or olympique.

«Ce fut une année complètement folle, a reconnu James. Je n'aurais jamais prédit ça, de cette façon. J'ai souvent rêvé à ça, de gagner le championnat de la NBA et d'enchaîner avec une médaille d'or avec l'une de ces grandes équipes. Je suis chanceux d'être dans cette position et d'être en santé. Je suis heureux de pouvoir faire ça pour mon pays.»

Mais comme à Pékin, les Américains ont dû travailler d'arrache-pied pour l'emporter.

Quatre ans après avoir défait l'Espagne 118-107 à Pékin, les Américains ont disputé un autre match serré, étant incapables de ralentir les Espagnols avant les dernières minutes de la rencontre.

«L'Espagne a deux grands joueurs dans la NBA. Heureusement, Marc (Gasol) a raté une partie du match en raison des fautes accumulées et nous avons pu en profiter», a commenté Deron Williams.

«Nous ne nous attendions pas à être en mesure de les écraser, a-t-il ajouté. Nous aurions aimé pouvoir le faire cependant.»

Kobe Bryant a ajouté 17 points pour les États-Unis, qui menaient par un seul point après trois quarts et qui ont creusé l'écart à 97-91 lorsque James a foncé au panier pour réussir un époustouflant dunk, suivi d'un panier de trois points après un tir raté des Espagnols. Bryant compte désormais deux médailles d'or ainsi que cinq championnats de la NBA à son palmarès.

Tandis que la dernière minute s'écoulait, l'entraîneur américain Mike Krzyzewski, à son dernier match international, a envoyé ses joueurs-étoiles dans la mêlée pour s'assurer que les États-Unis confirment leur suprématie en basketball masculin. Lorsque la sirène a sonné le fin de la rencontre, Krzyzewski a serré James dans ses bras au son de la célèbre chanson de Bruce Springsteen 'Born In The USA'.

«Ce fut tout un parcours, a déclaré James. Je ne sais pas si je ferai partie de l'équipe américaine (pour les Jeux de Rio) en 2016. Il (Krzyzewski) a déjà dit que c'était terminé pour lui et nous avons vécu un beau parcours. On a eu des hauts et des bas, mais heureusement ça plutôt été positif. Je suis heureux d'avoir pu être sur le plancher en même temps que cet entraîneur légendaire.»

James a ensuite levé ses bras vers le plafond de l'amphithéâtre, puis a longuement enlassé Durant avant que les deux hommes ne retraitent vers le banc de l'équipe.

«C'est merveilleux de remporter ma première médaille. Lorsque tu vois ces gars-là, Lebron, Kobe, KD et Carmelo, c'est incroyable. J'ai beaucoup appris de cette équipe», a commenté l'Américain Anthony Davis.

Les Américains, qui ont insisté pour dire qu'ils étaient meilleurs que leur version de 2008 et même suffisamment bons pour rivaliser avec le 'Dream Team' de 1992, n'ont peut-être pas atteint ce calibre dimanche.

«C'est peut-être la meilleure équipe pour laquelle j'ai joué, a admis Kevin Love. C'est ici précisément que je veux être en ce moment.»

Mais ils ont encore une fois été meilleurs que les Espagnols — bien que ce soit par une marge bien mince.

Les Américains se sont regroupés au centre du plancher, et après avoir obtenu des drapeaux américains, ces joueurs de la NBA — et un jeune qui vient tout juste de sortir des rangs universitaires — qui ont appris à se côtoyer en formant un groupe tricoté serré, a paradé autour du terrain, la bannière étoilée flottant derrière eux comme des capes.

Oui, ils ont de nouveau été des super-héros olympiques, mais ils ont dû se battre jusqu'au bout.

Pau Gasol a riposté avec 24 points, et Juan-Carlos Navarro en a obtenu 21 pour l'Espagne, qui a dû se contenter de l'argent pour une deuxième finale olympique consécutive.

«C'est difficile de perdre la finale, mais en même temps on doit savourer le fait d'avoir obtenu la médaille d'argent, a dit Gasol. On a essayé notre nouvelle défensive aujourd'hui. On n'a pas pu la pratiquer autant que souhaité et elle a connu quelques ratés. On les a laissés lancer sans couverture, et les États-Unis forment une équipe époustouflante. Ça été serré par moments, mais on n'a pas joué le match parfait qu'il fallait disputer pour l'emporter.»

Plus tôt dimanche, la Russie avait défait l'Argentine 81-77 pour ainsi mettre la main sur la médaille de bronze.

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