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JO-2012 - VTT: triomphe de Kulhavy, désillusion pour Absalon

12/08/2012 10:16 EDT | Actualisé 12/10/2012 05:12 EDT

Le Tchèque Jaroslav Kulhavy est devenu champion olympique de VTT (cross-country), dimanche, sur le parcours des JO de Londres, tandis que le Français Julien Absalon qui convoitait un troisième titre consécutif, a abandonné après une crevaison en début de course.

Le Tchèque, champion du monde en titre, a devancé le Suisse Nino Schurter et l'Italien Marco Fontana.

Il s'est imposé au sprint face à Schurter, le numéro un au classement mondial de la discipline et médaillé de bronze aux JO de Pékin, après avoir pris l'avantage dans la dernière montée pour pouvoir aborder en tête la courte descente menant vers le virage en "s" précédant l'arrivée.

Fontana, qui a été distancé dans le septième et dernier tour suite à une violente accélération de Kulhavy, a pris la troisième place, à une vingtaine de secondes.

Absalon a expliqué son abandon, dès le deuxième tour, par une crevaison lente qui a nécessité un changement de roue.

"Quand je suis passé sur la ligne d'arrivée, j'au vu que j'avais 55 secondes de retard. Je me suis démobilisé, je me suis dit que ça ne servait à rien, qu'une médaille était totalement impossible", a déclaré le tenant du titre.

Kulhavy, champion du monde 2011, est âgé de 27 ans.

Le Tchèque, qui s'est entraîné durant l'intersaison avec son compatriote "routier" Roman Kreuziger, a gagné l'an passé la Coupe du monde.

jm/jr

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