NOUVELLES

JO-2012 - VTT: le rêve de triplé d'Absalon envolé dès le 1er tour

12/08/2012 09:21 EDT | Actualisé 12/10/2012 05:12 EDT

Le Français Julien Absalon, qui convoitait un troisième titre olympique consécutif en VTT après ses victoires en 2004 et 2008, a été contraint à l'abandon, victime d'une chute lors du premier tour de l'épreuve des JO-2012 dimanche.

Absalon a chuté dès le premier des sept tours et s'est arrêté au tour suivant alors qu'il accusait déjà plus de 50 secondes de retard sur la tête de course.

A l'instigation du Suisse Nino Schurter, la course est partie sur un rythme très élevée sur le parcours très technique de Hadleigh Farm.

Les circonstances de la chute d'Absalon ne sont pas connues.

Les dernières semaines n'ont guère souri au Français, quintuple vainqueur de la Coupe du monde de cross-country entre 2003 et 2009: il avait lourdement chuté lors d'une épreuve de Coupe du monde fin juillet à Val d'Isère. Il avait glissé dans une descente et avait été percuté par d'autres concurrents avant de se plaindre de douleurs à un poignet.

Il s'était rassuré rapidement en remportant une épreuve en Belgique début août.

jm-jr/ep

PLUS:afp