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JO-2012 - Hand messieurs - La France conserve son titre

12/08/2012 11:42 EDT | Actualisé 12/10/2012 05:12 EDT

La France a conservé son titre olympique en handball messieurs, en battant la Suède 22 à 21 (mi-temps: 10-8) en finale, dimanche à Londres.

Elle devient la première nation à réaliser cet exploit dans le handball masculin, si l'on excepte l'URSS, sacrée en 1988, puis en 1992 sous le nom d'Equipe unifiée.

Depuis quatre ans, la France a presque tout gagné: deux titres olympiques (2008, 2012), deux de championne du monde (2009, 2011) et un de championne d'Europe (2010).

Ce succès lui permet d'effacer définitivement son seul échec, la déception de l'Euro en janvier, en Serbie, où ils avaient pris la 11e place.

C'est la troisième médaille olympique de l'histoire pour la France, avec le bronze empoché à Barcelone en 1992.

La Suède échoue une nouvelle fois au pied de la plus haute marche du podium olympique. La génération emmenée par son actuel entraîneur Staffan Olsson avait été trois fois vice-championne olympique en 1992, 1996 et 2000.

La Croatie a pris la médaille de bronze en battant la Hongrie (33-26).

Les Français ont maîtrisé la finale, longtemps très défensive, même s'ils ont connu une petite frayeur sur la fin. Ils avaient déjà battu les Suédois en phase de poule (29-26).

En 2008, ils avaient facilement dominé l'Islande (28-23) en finale. S'ils avaient terminé la compétition invaincus il y a quatre ans, ils ont connu cette fois-ci une défaite, en poule contre l'Islande (29-30), et se sont aussi fait peur en quart contre l'Espagne (23-22).

Ils ont réussi leur match le plus accompli en demi-finale contre la Croatie (25-22), qui était jusque-là invaincue.

cyb/el

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