NOUVELLES

Transfert - NBA: Dwight Howard aux Lakers dans un méga-échange

11/08/2012 02:34 EDT | Actualisé 10/10/2012 05:12 EDT

Les Los Angeles Lakers ont acquis vendredi le pivot vedette d'Orlando Dwight Howard dans le cadre d'un méga-échange qui a considérablement renforcé les chances de la prestigieuse franchise californienne de remporter le titre de champion NBA.

En accueillant l'un des meilleurs joueurs de la Ligue nord-américaine quelques semaines après avoir signé le meneur de jeu vétéran Steve Nash, les Lakers ont enrichi un effectif déjà composé de la +superstar+ Kobe Bryant et de l'Espagnol Pau Gasol, donnant naissance à un "Big Four" impressionnant.

Selon les termes de cette transaction de grande envergure, Orlando va envoyer Howard aux Lakers, qui vont céder leur jeune pivot Andrew Bynum à Philadelphie, qui va transférer à Denver sa vedette Andre Iguodala. Ce méga-échange implique quatre clubs, douze joueurs et cinq tours de draft.

En plus de Howard, les Lakers vont accueillir Chris Duhon et Earl Clark (Orlando). Orlando s'enrichit de six joueurs: Arron Afflalo et Al Harrington (Denver), Moe Harkless et Nikola Vucevic (Philadelphie), Josh McRoberts et Christian Eyenga (Lakers). Denver voit arriver un seul joueur, Iguodala, alors que Philadelphie reçoit Jason Richardson (Orlando) en plus de Bynum.

A l'issue de la victoire des Etats-Unis en demi-finale des jeux Olympiques face à l'Argentine (109-83), Kobe Bryant n'a pas caché sa satisfaction de voir arriver un nouveau poids lourd de la NBA à Los Angeles.

"Cela va être sensationnel", a indiqué l'arrière aux cinq titres NBA. J'ai parlé avec Dwight ce (vendredi) matin (au téléphone), je lui ai dit que Los Angeles est l'endroit parfait pour lui. Je suis content car il va pouvoir porter la franchise pendant longtemps après mon départ (à la retraite)."

Bryant va retrouver dimanche en finale des Jeux son coéquipier des Lakers Pau Gasol, qui s'est dit "excité" à l'idée de jouer avec Howard.

"Je suis vraiment excité par notre effectif même si j'essaie de ne pas y penser car je veux rester concentrer sur les jeux Olympiques. Nous allons être une équipe très puissante, on a les moyens de jouer le titre", a dit Gasol après la difficile victoire de l'Espagne en demi-finale contre la Russie (67-59).

Iguodala a quant à lui appris à Londres, un peu avant de jouer contre l'Argentine, qu'il partait à Denver: "Cela fait partie du jeu en NBA".

La vedette d'Oklahoma City Kevin Durant, meilleur marqueur de NBA depuis trois saisons et finaliste cette saison avec le Thunder, n'a pas été prolixe sur l'idée d'affronter un nouveau géant dans la Conférence Ouest: "Je m'en fiche".

Dwight Howard, six fois All Star, a été désigné meilleur défenseur de NBA en 2009, 2010 et 2011. Sacré champion olympique avec les Etats-Unis à Pékin en 2008, il n'a pas pris part aux Jeux de Londres en raison d'une blessure.

La saison dernière en NBA, il a enregistré 20,6 points et 14,5 rebonds par match pour Orlando.

Andrew Bynum, deux fois champion NBA avec les Lakers (2009, 2010) a lui compilé une moyenne de 18,7 points et 11,8 rebonds par match mais son début de carrière a été perturbé par des problèmes de blessure et de comportement.

gph-bpe/gd

PLUS:afp