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JO-2012 - 800 m dames: Savinova en or et au-dessus du lot

11/08/2012 03:26 EDT | Actualisé 11/10/2012 05:12 EDT

La Russe Mariya Savinova est devenue championne olympique du 800 m en s'imposant nettement en 1 min 56 sec 19/100, grâce à un couple vitesse-résistance remarquable, samedi à Londres.

La Russe, qui succède au palmarès à la Kényane Pamela Jelimo, a devancé la Sud-Africaine Caster Semenya (2e en 1:57.23) et une autre Russe, Ekaterina Poistogova (3e en 1:57.53).

Jelimo, qui cherchait à devenir la première femme à conserver son titre olympique sur le double tour de piste, a terminé au pied du podium et à 6/100e de la médaillée de bronze (1:57.59).

Savinova, 26 ans, avait été sacrée championne du monde à Daegu (Corée du Sud) l'an dernier. A Londres, elle a signé la meilleure performance de la saison pour s'imposer à Londres.

Cette victoire récompense un grand talent mais aussi une école russe du demi-fond court au sommet depuis quelques décennies. Même si la réussite était moins au rendez-vous lors des dernières éditions des JO, avec l'irruption des Africaines.

A 21 ans, Semenya a décroché sa deuxième médaille d'agent consécutive en grande compétition internationale, après sa 2e place derrière Savinova aux Mondiaux-2011.

Porte-drapeau de son pays lors de la cérémonie d'ouverture des JO-2012, Semenya avait été au centre d'une controverse sur son genre sexuel après son titre mondial en 2009 à Berlin. Elle avait été suspendue 11 mois à la suite d'une enquête de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), avant d'être réintégrée après que sa féminité eut été reconnue.

bpe-asc/jmt

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