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Forts séismes en Iran, entre 40 et 50 morts, 400 blessés

11/08/2012 12:15 EDT | Actualisé 11/10/2012 05:12 EDT

Deux séismes de magnitude 6,2 et 6 ont frappé samedi le nord-ouest de l'Iran, faisant une quarantaine de morts et 400 blessés, selon un bilan provisoire des autorités, et provoquant la panique des habitants.

"Selon les dernières informations reçues, entre 40 et 50 personnes ont été tuées et 400 autres blessées", a déclaré Gholamreza Massoumi, le chef des services d'urgence du pays, cité par l'agence Isna.

Il a précisé que les blessés avaient été transférés vers Tabriz et Ardébil.

A Tabriz, qui compte 1,5 million d'habitants, les dégâts ne sont que matériels, selon un responsable du centre des catastrophes naturelles de la région, Khalil Saei, qui a affirmé qu'il n'y avait pas de mort dans cette importante ville.

Un porte-parole des pompiers de Tabriz a affirmé de son côté à l'agence Isna que "l'électricité a été coupée dans la plupart des quartiers (...) et qu'il y a un trafic monstre dans la ville".

Aux alentours toutefois, "il est possible que des maisons aient été détruites dans les villages et nous avons dépêché des groupes de secours dans la région", a-t-il précisé.

Ces deux séismes, dont l'épicentre se trouvait à une soixantaine de kilomètres de Tabriz et à quelque dix kilomètres sous terre, ont frappé la région à 16H53 (12H23 GMT) et 17H04 (12H34 GMT).

"Soixante villages (...) ont subi de lourds dégâts et ont besoin d'aide", a en revanche déclaré à Mehr un député de la ville durement touchée de Ahar, Abbas Fallah.

Ces villages sont "une source de préoccupation", a affirmé à la télévision officielle le gouverneur de la région, Ahmad Alireza Beigi, ajoutant qu'il n'était pas encore en mesure de fournir un bilan.

"L'accès aux villages de la région est coupé et nous n'avons qu'un contact téléphonique avec eux", a déclaré Mahmoud Mozafar, chef des opérations de secours du Croissant rouge iranien à l'agence Mehr.

Il a précisé que des hélicoptères et des équipes de secours ont été envoyés dans la région.

Pouya Hajian, porte-parole du Croissant rouge iranien, a affirmé que plusieurs villes, notamment Ahar, Varzeghan, Mehraban et Heris, ainsi que six villages "avaient subi des dégâts".

Un responsable du ministère de l'Intérieur, Morteza Akbarpour, a en revanche affirmé que "50 habitants de Varzeghan blessés dans le séisme avaient été transférés à l'hôpital", selon l'agence Fars.

Il a demandé aux habitants des régions touchées par le séisme "de ne pas dormir chez eux cette nuit".

Selon les deux agences, des habitants de Tabriz, terrifiés, étaient descendus dans les rues après avoir fui leurs maisons, qui ont tremblé.

L'Institut d'études géologiques américain, qui surveille les séismes à travers la planète, a confirmé ces secousses.

Il a estimé la première à 6,4 et la deuxième à 6,3 selon l'échelle de la magnitude de moment, utilisée pour les tremblements de terre d'une magnitude supérieure à 5.

L'Iran est situé sur plusieurs failles sismiques importantes et a connu de nombreux tremblements de terre dévastateurs.

Le séisme le plus mortel ces dernières années a tué 31.000 personnes, soit un quart de la population, dans la ville de Bam (sud) en décembre 2003.

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