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Vélo de montagne: Catharine Pendrel pour doubler l'or au Canada

10/08/2012 07:29 EDT | Actualisé 10/10/2012 05:12 EDT
AP

Le Canada espère doubler sa récolte aurifère, samedi, avec Catharine Pendrel, favorite de la course de cross-country des JO de Londres.

Pour imiter la spécialiste de trampoline Rosannagh Maclennan, médaillée d'or sept jours plus tôt, Pendrel doit justifier son rang de N.1 mondiale.

A 31 ans, la Canadienne de Kamloops (Colombie-Britannique), une ville située au nord-est de Vancouver, présente les références nécessaires, à commencer par son titre mondial 2011.

"C'est elle qui est la favorite incontestable, affirme la Française Julie Bresset (23 ans), championne du monde espoirs et N.3 au classement mondial. Elle a gagné trois manches et le classement général de la Coupe du monde. Derrière elle, nous sommes cinq-six."

Sur le parcours artificiel (4,8 km) de Hadleigh Farm, dans l'Essex, à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Londres, Pendrel a gagné l'an passé le test préolympique.

Depuis, elle a vu disparaître la menace représentée par la Polonaise Maja Wloszczowska, la championne du monde 2010 (2e à Pékin-2008) qui a chuté le mois dernier à Livigno, en Italie, et s'est sérieusement blessée (fracture métatarse et rupture ligamentaire).

Les espérances de podium ont donc grimpé pour la Norvégienne Gunn-Rita Dahle, la championne olympique d'Athènes de retour au plus haut niveau à l'âge de 39 ans, mais aussi la jeune Britannique Annie Last (22 ans), avantagée par sa connaissance du circuit de Hadleigh Farm, piégeux et spectaculaire.

"Au début, en vidéo on le trouvait nul. Mais il a été amélioré dans le bon sens", explique Julie Bresset. "Maintenant, c'est un beau parcours, dans un site magnifique. Le rendu du terrain est sableux, sur des graviers. On n'a pas l'habitude de rouler dessus. Les portions techniques sont des pierriers. Tout est bien calculé, ça va très vite, on a une seule trajectoire".

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