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JO-2012 - Voile: les "Aussies" Belcher/Page médaille d'or en 470 hommes

10/08/2012 08:02 EDT | Actualisé 10/10/2012 05:12 EDT

Les Australiens Mathew Belcher/Malcom Page ont remporté le titre de champions olympiques en 470, battant dans l'ultime manche les Britanniques Luke Patience/Stuart Bithell et les Argentins Lucas Calabrese/Juan de la Fuente, vendredi à Weymouth (sud de l'Angleterre).

Cette dernière régate -la +medal race+ réunissant les 10 meilleurs équipages- a été de toute beauté, les Australiens marquant les Britanniques à la culotte dès les 5 minutes avant le départ, donné avec 6 noeuds de vent. Un duel très spectaculaire de virements de bord a notamment opposé les deux bateaux entre les 3e et 4e bouées.

Patience et Bithell ont encaissé une pénalité dans ce même bord de portant pour +rocking+ (basculement du voilier d'un bord sur l'autre pour aller plus vite) et les Australiens en ont profité pour s'échapper.

La course a été remportée par les Croates Sime Fantela/Igor Marenic, qui finissent 6e au classement général final.

Calabrese/de la Fuente ont terminé 3e de cette +medal race+ pour décrocher la médaille de bronze.

L'Australie a conforté sa première place au classement des nations avec désormais 3 médailles d'or (Laser, 49er et 470 hommes), devant la Grande-Bretagne (1 or, 3 argent).

La victoire de Belcher/Page n'est pas vraiment une surprise tant la domination des deux Australiens sur le 470 est écrasante depuis une demi-douzaine d'années.

Le duo s'était imposé en juin sur le même plan d'eau dans la Sail for Gold 2012 et avait remporté un mois plus tôt à Barcelone (Espagne) leur 3e titre de champions du monde d'affilée en 470.

Belcher/Page avaient déjà été sacrés en 2010 et 2011 dans cette série olympique.

Malcolm Page, 40 ans, possède le plus beau palmarès jamais enregistré en 470. Avant son association avec Mathew Belcher, il avait en effet déjà gagné trois championnats du monde dans cette série en 2004, 2005 et 2007, associé à Nathan Wilmot. Avec celui-ci, il avait également remporté la médaille d'or aux JO de Pékin en 2008.

Le 470 est un dériveur en double dessiné en 1962 par l'architecte français André Cornu, déclaré série olympique pour les hommes en 1976 et en 1988 pour les femmes.

heg/sg

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