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JO-2012 - Hand dames - Le jeune Monténégro contre l'expérimentée Norvège

10/08/2012 01:14 EDT | Actualisé 10/10/2012 05:12 EDT

Le Monténégro, finaliste dès sa première apparition aux JO, cherchera à empêcher la Norvège de conserver son titre, samedi (19H30 GMT) en finale du tournoi dames de handball.

Les Monténégrines apporteront à leur pays, indépendant depuis 2006, sa première médaille olympique. L'or ferait d'elles de véritables héroïnes dans ce petit pays, ex-république yougoslave.

Si elles n'ont pas de vécu en équipe nationale, puisqu'il s'agit seulement de leur troisième compétition internationale, les Monténégrines ne débarquent pas de nulle part.

La plupart des joueuses et l'encadrement sont issus du club de Podgorica, vainqueur de la Ligue des champions 2012. L'équipe compte aussi dans ses rangs sans doute les deux meilleures arrières du monde, Katarina Bulatovic et Bojana Popovic.

Ce sont elles, avec 15 buts conjugués en demi-finale face à l'Espagne (27-26), médaillée de bronze du Mondial-2011, qui ont porté le Monténégro en finale. Elles avaient aussi éliminé en quart de finale la France, vice-championne du monde en titre.

Mais le Monténégro aura une sacrée montagne à gravir. La Norvège est championne olympique, du monde et d'Europe en titre.

En cas de victoire, les Scandinaves deviendront la troisième nation à devenir double championne olympique. La Corée du Sud avait été sacrée en 1988 et 1992. Le Danemark avait fait mieux encore en étant couronné trois fois de suite, en 1996, 2000 et 2004.

Les Norvégiennes ont été plusieurs fois chahutées depuis le début des Jeux, notamment par le Brésil (21-19) en quart de finale. Mais elles ont l'habitude de monter en puissance au fur et à mesure de la compétition et n'ont pas l'habitude de se manquer en finale.

cyb/sg

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