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D'inestimables statuettes nigérianes repérées à Paris et saisies aux USA

10/08/2012 06:49 EDT | Actualisé 10/10/2012 05:12 EDT

Six inestimables statuettes nigérianes, que des trafiquants tentaient d'expédier aux Etats-Unis via Paris, ont été repérées lors de leur transit à Paris, saisies à leur arrivée aux USA et restituées à des représentants du Nigéria, ont indiqué vendredi les Douanes françaises.

Dans un communiqué, la direction générale des Douanes précise qu'en octobre 2009, des douaniers de l'aéroport parisien de Roissy sont intrigués par un colis provenant du Burkina-Faso, à destination de New York: censé ne contenir que des objets artisanaux de valeur négligeable, il contient une statuette en deux parties et deux objets en bronze.

Les objets sont soumis à des experts du centre de recherche et de restauration des musées de France, qui estiment qu'il s'agit de biens culturels anciens.

Deux mois plus tard, "l'attention des douaniers est à nouveau attirée par cinq statuettes déclarées comme étant des effets personnels", qui transitent également par Roissy, entre le Nigéria et New York.

Les experts déterminent qu'il s'agit de statuettes de la culture Nok, une ethnie du Nigéria, datant du premier millénaire avant Jésus-Christ, d'une valeur inestimable.

Ces objets sont classés sur la liste rouge du Conseil international des musées: leur vente et leur exportation sont interdites.

Les deux colis sont remis en avril 2010 dans le circuit postal et les douanes américaines prévenues, selon la procédure de la "livraison surveillée": ils sont saisis dès leur arrivée aux Etats-Unis.

Sans doute en raison des mois de retard, personne ne s'est présenté pour réclamer les colis.

Les statuettes ont été officiellement remises le 26 juillet à New York à des représentants du Nigéria.

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