AURORA (Etats-Unis), 9 août 2012 (AFP) - L'avocat de James Holmes, l'auteur présumé de la fusillade ayant fait 12 morts dans un cinéma d'Aurora (Colorado, ouest) le 20 juillet, a fait référence, jeudi devant un tribunal fédéral, à l'éventuelle "maladie mentale" de son client, présent à l'audience.

Le bureau du procureur et l'avocat de James Holmes ont débattu de l'opportunité de rendre public l'accès aux documents sur l'enquête, le premier souhaitant le maintien de leur confidentialité, décidée par le juge William Sylvester lors d'une précédente audience, le second réclamant leur divulgation.

"Nous ne pouvons pas commencer à évaluer la maladie mentale de M. Holmes tant que nous n'avons pas toutes ces informations", a déclaré Dan King, qui a utilisé l'expression "maladie mentale" à deux autres reprises pendant l'audience, laissant penser qu'il pourrait plaider la folie pour son client.

Le jeune homme de 24 ans est accusé d'avoir tué 12 personnes et d'en avoir blessé 58, dans une salle bondée du multiplexe "Century 16" d'Aurora, dans la banlieue de Denver, lors d'une séance de minuit de "The Dark Knight rises", dernier volet de la trilogie "Batman".

James Holmes doit répondre de 142 chefs d'accusation, dont 24 de meurtre. Il est entré jeudi dans le tribunal menotté et accompagné de trois officiers, et arborait la même chevelure orange vif que lors des précédentes audiences. Il n'a fait aucune déclaration.

L'accès aux documents de l'enquête est également réclamé par les médias. "J'ai du mal à comprendre ce qui se passe dans cette procédure judiciaire", a avoué Steven Zansberg, l'avocat représentant les médias.

Le juge Sylvester n'a pas indiqué la date à laquelle il comptait rendre sa décision, mais une nouvelle audience a été fixée au 16 août.

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  • James E. Holmes comparaît

    James E. Holmes, accompagné par son avocate Tamara Brady (à droite) a comparu lundi matin. Il sera vraisemblablement accusé de meurtre au 1er degré. (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • James E. Holmes comparaît

    Une foule nombreuse a assisté à la première comparution de James Holmes (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • James E. Holmes

    James E. Holmes semblait être sous calmant lors de sa comparution. Il n'a pas dit un mot. (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • James E. Holmes

    James E. Holmes et son avocate Tamara Brady (à droite) (AP Photo/KUSA.com)

  • Carol Chambers

    la procureure en chef du tribunal du comté d'Arapahoe, Carol Chambers, s'exprimant après la compuration de James Holmes. Elle n'exclut pas de plaider la pein de mort. (AP Photo/Alex Brandon)

  • James E. Holmes, Tamara Brady

    James E. Holmes et son avocate Tamara Brady (à droite) . (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • James E. Holmes

    James E. Holmes. (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • David Sanchez

    David Sanchez, père d'une des victimes de James Holmes. Son fils a été gravement blessé. (AP Photo/Alex Brandon)

  • James E. Holmes

    James E. Holmes lors de sa première compuration (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • James E. Holmes

    James E. Holmes et son avocate Tamara Brady . (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

  • William Blair Sylvester

    Le juge du tribunal du comté d'd'Arapahoe, William Blair Sylvester. (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)