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Syrie: les combats font rage à Alep, El-Assad nomme un nouveau premier ministre

09/08/2012 05:10 EDT | Actualisé 08/10/2012 05:12 EDT

BEYROUTH - De violents combats opposaient jeudi les forces gouvernementales syriennes aux rebelles à Alep, où les troupes de Bachar el-Assad ont lancé une vaste offensive pour reprendre les quartiers tenus par l'insurrection.

Après la défection du premier ministre Riad Hijab, qui a rejoint l'opposition et s'est réfugié en Jordanie, le président syrien a nommé jeudi un nouveau chef du gouvernement.

Par ailleurs, Téhéran accueillait jeudi une conférence des «amis de la Syrie» dans l'espoir de trouver une solution pacifique à la crise.

Le vice-ministre iranien des Affaires étrangères chargé des pays arabes et africains, Hossein Amir Abdollahian, a affirmé que des représentants de 15 pays y participaient, dont ceux de la Russie et de la Chine, ainsi que du Pakistan, de l'Irak, d'Algérie et du Venezuela. Cette réunion a été organisée à la dernière minute, ce qui a laissé peu de temps pour la préparer, a-t-il dit.

À l'ouverture de la conférence, le ministre iranien des Affaires étrangères, Ali Akbar Salehi, a affirmé que son pays rejetait toute intervention étrangère et militaire en Syrie. Il a accusé les rebelles d'enlever des ressortissants d'autres pays et de se servir des civils comme «boucliers humains».

Des rebelles syriens ont enlevé 48 Iraniens samedi près de Damas. Téhéran affirme qu'il s'agissait de pèlerins, mais leurs ravisseurs ont assuré dimanche dans une vidéo qu'ils étaient en «mission de reconnaissance».

Mercredi, le régime syrien a affirmé que ses forces avaient repris le contrôle du quartier de Salahedddine, dans le nord d'Alep. Mais selon des militants présents sur place, les combats se poursuivaient jeudi.

«Il est difficile de savoir exactement ce qui se passe en raison de l'ampleur des bombardements, mais les rebelles continuent de combattre», a déclaré un militant, Mohammad Saïd. Il a ajouté que les militaires avaient recours à des avions et à des chars pour bombarder les villes de Hreitan et de Tel Rifat, à une quarantaine de kilomètres au nord d'Alep, d'où sont venus la plupart des rebelles. «Ils essayent de couper les principales routes de Tel Rifat à Alep», a-t-il déclaré.

Des avions de chasse syriens ont procédé à des frappes aériennes mercredi sur Tel Rifat, touchant une maison et une école et tuant six personnes d'une même famille, selon des résidants.

Les Comités locaux de coordination et l'Observatoire syrien des droits de l'homme, deux organisations de l'opposition syrienne, ont affirmé que les bombardements de jeudi étaient surtout concentrés dans le quartier Salaheddine, dans un quartier du nord-est de la ville et dans le sud-ouest.

Après plus de deux semaines de combats à Alep, les troupes du régime de Bachar el-Assad ont lancé mercredi une vaste offensive terrestre pour reconquérir les quartiers tenus par l'insurrection dans la plus grande ville de Syrie.

Le président syrien a par ailleurs nommé un nouveau premier ministre pour remplacer Riyad Hijab, a annoncé jeudi l'agence de presse officielle syrienne SANA. Bachar el-Assad a nommé Wael Nader al-Halqi, qui était auparavant ministre de la Santé, pour diriger le gouvernement.

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