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JO-2012/Athlétisme - Eaton confirme son record du monde par l'or olympique

09/08/2012 05:50 EDT | Actualisé 09/10/2012 05:12 EDT

L'Américain Ashton Eaton est devenu champion olympique du décathlon avec le score de 8869 points, jeudi à Londres, six semaines après avoir battu le record du monde des épreuves combinées.

L'Américain de 24 ans, qui succède au palmarès à son compatriote Bryan Clay, a devancé un autre Américain, Trey Hardee (2e avec 8671 pts), double champion du monde en titre, et le Cubain Leonel Suarez (3e avec 8523 pts), médaillé de bronze aux JO-2008 à l'âge de 20 ans et présent depuis cette date sur tous les podiums des grands championnats (argent des Mondiaux-2009 et bronze des Mondiaux-2011).

Eaton détient le record du monde du décathlon depuis la fin juin, quand il avait remporté à Eugene les sélections américaines avec 9039 points malgré deux jours de mauvaises conditions atmosphériques.

L'athlète originaire de l'Oregon est médaillé d'argent des Mondiaux-2011 à Daegu (Corée du Sud) et d'or des Mondiaux-2102 en salle à Istanbul (heptathlon).

Il détient aussi le record du monde de l'heptathlon, réalisé à Istanbul avec 6645 points.

"Je savais avant l'utime épreuve (le 1500 m) que j'avais l'or en poche, je me disais c'est un rêve qui se réalise", a indiqué Eaton, qui a survolé la compétition en prenant les commandes dès la première épreuve (100 m en 10.35) pour ne plus les lâcher.

"Je n'ai pas grand chose à dire sinon que j'ai beaucoup travaillé pour en arriver là. Je me demande encore pourquoi, moi, j'ai décroché l'or alors que tous les autres gars ont travaillé aussi dur. On est comme une famille au décathlon."

Eaton aurait pu briser à Londres le record olympique du Tchèque Roman Sebrle, sacré en 2004 à Athènes, s'il avait couru le 1500 m près de son record personnel, mais il n'a pas chercher à le faire et a fini à 20 secondes de son meilleur temps pour réaliser au final ce qui est tout de même le 8e total de tous les temps.

Lors de l'épreuve de perche, le huitième des dix +travaux d'Hercule+ du décathlon, Eaton a passé 5,20 m et a ensuite arrêté son concours pour s'économiser.

Sebrle, champion olympique 2004, avait abandonné après la première épreuve mais est devenu à 37 ans le plus vieux athlète à participer à un décathlon olympique.

Le champion olympique de Pékin, Clay, n'a pas réussi à se qualifier pour les Jeux de Londres après avoir fini 12e des sélections américaines.

bpe/sg

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