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JO-2012 - Handball - Les yeux braqués sur France-Croatie

09/08/2012 12:32 EDT | Actualisé 09/10/2012 05:12 EDT

La demi-finale du tournoi olympique de handball messieurs entre la France et la Croatie, vendredi (19h30 GMT) à Londres, focalisera toute l'attention, tant le vainqueur sera ensuite le favori de de la finale.

La France (2008) et la Croatie (2004) sont les deux derniers champions olympiques. Il y a quatre ans à Pékin, les Français avaient sorti les Croates en demi-finale avant de filer vers le sacre suprême.

Depuis dix ans, les deux équipes ont accumulé les récompenses, en même temps qu'elles ont noué une rivalité exacerbée.

La Croatie est double championne olympique (1996, 2004). Depuis 2003, elle n'a jamais fini au-delà de la 5e place d'une compétition internationale. Elle a été médaillée lors de 7 des 12 derniers tournois auxquels elle a pris part.

La France est championne olympique sortante, double championne du monde en titre, entre autres récompenses. Si elle parvient à conserver son titre olympique, elle réussira ce qu'aucune nation n'a jamais pu faire.

Les Français ont remporté les trois derniers grands rendez-vous contre les Croates, en demi-finales des Jeux de Pékin, en finale du Mondial-2009 et en finale de l'Euro-2010. Mais le vent a peut-être commencé à virer de sens cet hiver à l'Euro en Serbie.

A Novi Sad, les Français s'étaient inclinés (22-29), point d'orgue d'une campagne catastrophique, conclue sur une indigente 11e place. Mais depuis ils ont rectifié le tir.

Leur qualification pour les demies, avec un succès à la dernière seconde sur l'Espagne (23-22) les a mis en confiance. A contrario, les Croates n'ont pas fait d'éclat face à la Tunisie (25-23). Mais ils sont les seuls encore invaincus, après un parcours jusque-là très convaincant.

L'autre demi-finale (16h00 GMT) sera très ouverte entre deux équipes inattendues. La Hongrie n'a jamais figuré sur un podium olympique. Et la Suède, trois fois vice-championne olympique en 1992, 1996 et 2000, n'a plus mis les pieds sur un podium mondial ou olympique depuis 2001.

cyb/jmt

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