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Chine: la femme du politicien Bo Xilai ne conteste pas l'accusation de meurtre

09/08/2012 06:31 EDT | Actualisé 09/10/2012 05:12 EDT

HEIFEI, Chine - Au coeur d'un scandale qui secoue la classe politique chinoise, la femme d'un politicien déchu et l'un de ses employés de maison ont comparu jeudi à Heifei pour le meurtre par empoisonnement d'un homme d'affaires britannique.

Les deux accusés, Gu Kailai et son employé Zhang Xiaojun, n'ont pas contesté des faits qui leur sont reprochés, selon un responsable du tribunal de Heifei, dans l'est de la Chine.

La date du verdict sera annoncée plus tard, a ajouté Tang Yigan, directeur adjoint du Tribunal intermédiaire du peuple de Heifei, lors d'une conférence de presse à l'issue de ce procès d'une journée.

Gu Kailai et Zhang Xiaojun devraient être reconnus coupables de meurtre, ce qui les expose à une peine allant de dix ans de prison à la perpétuité, voire à la peine de mort.

Deux diplomates britanniques ont été autorisés à assister au procès grâce à un accord avec la Chine, en raison de la nationalité de la victime, Neil Heywood. La presse internationale, en revanche, n'a pas été autorisée à y assister.

D'après Tang Yigan, les procureurs ont estimé que les faits étaient clairs, les preuves suffisantes et que «Gu Kailai est la coupable principale et Zhang est son complice». Selon lui, des preuves matérielles et écrites, des témoignages et d'autres éléments ont été présentés devant la cour.

Selon l'accusation, Gu Kailai a envoyé son employé de maison retrouver Neil Heywood à Pékin pour l'accompagner jusqu'à Chongqing. Dans la nuit du 13 novembre 2011, elle s'est rendue à l'hôtel de la victime et a bu du vin et du thé avec lui.

«Lorsque Heywood est devenu ivre et a vomi, il a voulu boire de l'eau. Elle a alors pris un poison qu'elle avait préparé et l'a versé dans la bouche de Heywood, le tuant», a déclaré Tang Yigan.

Les proches de Neil Heywood ont souligné qu'il n'avait jamais été un gros buveur, rejetant les premières conclusions des enquêteurs selon lesquelles la victime était morte d'une surdose d'alcool. Aucune autopsie n'a été effectuée et le corps de M. Heywood a été incinéré.

Tang Yigan a répété ce qu'avait rapporté il y a plusieurs semaines l'agence officielle Chine nouvelle: Gu Kailai et Neil Heywood se seraient brouillés pour des questions financières, et la femme du politicien Bo Xilai aurait craint que cela ne constitue une menace pour elle et son fils, Bo Guagua.

Selon une personne ayant assisté au procès, des preuves ont été apportées contre l'ancien chef de la police de Chongqing, Wang Lijun. Celui-ci s'était brièvement réfugié au consulat des États-Unis à Chengdu en février et avait expliqué aux diplomates américains qu'il soupçonnait que Neil Heywood avait été assassiné et que la famille de Bo était impliquée.

Selon cette personne, le tribunal a reçu la preuve que Gu Kailai avait informé Wang Lijun de ses intentions avant le crime, puis le lui avait dit après. «Wang Lijun savait tout, il a même participé à l'élaboration (du crime)», a affirmé cet homme sous le couvert de l'anonymat.

Gu Kailai, 53 ans, n'est plus apparue en public depuis des mois. Elle n'a jamais pu s'expliquer en public sur l'affaire.

La télévision officielle chinoise CCTV a diffusé une vidéo montrant l'accusée, l'air calme, emmenée devant les juges avec des papiers dans une main. Son coaccusé et elle portaient des chemises blanches et n'étaient pas menottés.

Selon Tang Yigan, l'avocat de Gu Kailai a expliqué au tribunal que Neil Heywood avait une part de responsabilité dans les origines du crime, mais sans dire pourquoi. L'avocat a également affirmé que Gu Kailai n'avait pas totalement le contrôle de ses actes lors du crime et qu'elle avait donné des informations sur les crimes d'autres personnes. Tang Yigan n'a pas précisé de quels crimes il s'agit.

L'avocat de Gu Kailai s'est par ailleurs interrogé sur la mort de Neil Heywood, se référant à des tests montrant que le taux de cyanure présent dans un échantillon de son sang n'était pas suffisant pour provoquer la mort, et que l'échantillon semblait avoir été manipulé, a indiqué la personne ayant assisté au procès.

L'avocat de l'employé de maison Zhang Xiaojun a demandé la clémence pour son client, puisqu'il n'aurait agi que comme complice.

Vendredi, quatre anciens responsables de la police de Chongqing seront jugés par le même tribunal pour avoir couvert Gu Kailai après le meurtre.

Le procès de Gu Kailai, particulièrement sensible, n'a pas été évoqué dans le bulletin d'informations du soir sur CCTV, la chaîne la plus regardée du pays.

L'affaire du meurtre de Neil Heywood, un proche de la famille de Bo Xilai, a secoué le monde politique chinois à l'approche du renouvellement d'une partie de l'équipe dirigeante, cet automne.

Bo Xilai, 64 ans, a été suspendu du puissant Bureau politique du Parti communiste chinois il y a plus de trois mois, officiellement pour violations de la discipline. Son exclusion et l'enquête dont a fait l'objet sa famille représentent le plus gros scandale public des 20 dernières années pour la direction du parti.

Avant sa chute, Bo Xilai était l'un des hommes politiques les plus puissants et les plus charismatiques du pays. Fils d'un éminent vétéran de la révolution et secrétaire du parti dans la zone métropolitaine de Chongqing, il était pressenti pour obtenir un siège au comité permanent du Bureau politique du parti, un poste de premier plan.

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