COVENTRY, Royaume-Uni - Trois jours après sa douloureuse défaite aux mains des États-Unis, l'équipe féminine de soccer du Canada a infligé un sort semblable à celle de la France, jeudi.

Diana Matheson a fait bouger les cordages pendant les arrêts de jeu de la deuxième demie et le Canada a signé une spectaculaire victoire de 1-0.

Le but de Matheson, inscrit pendant la 92e minute de jeu, procure donc au Canada une médaille de bronze, la première de son histoire en soccer aux Jeux olympiques.

Il s'agit aussi de la première médaille canadienne dans un sport collectif traditionnel à des jeux d'été depuis la conquête de l'argent par l'équipe masculine de basketball aux Jeux de Berlin, en 1936.

Lundi, en demi-finale, le Canada avait subi un controversé revers de 4-3 face aux États-Unis sur un but d'Alex Morgan avec moins d'une minute à écouler aux arrêts de jeu de la deuxième période de prolongation.

Matheson, une milieu de terrain mesurant à peine 1m50, a battu la gardienne de but Sarah Bouhaddi à l'aide d'un tir depuis la surface de réparation, semant le désarroi parmi l'équipe française qui avait assailli le filet canadien tout au long du match.

«Je n'ai aucune idée de ce qui s'est produit. Je suis incapable de m'en souvenir, a déclaré Matheson. Je pense que le ballon est venu de la gauche et je me trouvais au bon endroit au bon moment. Le ballon était là, le filet était pour ainsi dire ouvert; tout s'est passé au ralenti.

«C'est comme dans un rêve. En ce moment, c'est encore irréel.»

La victoire a mis fin à une aventure historique pour les Canadiennes, qui participaient à la ronde des médailles pour la toute première fois après avoir terminé huitièmes à leur première présence aux Jeux, il y a quatre ans, à Pékin.

Il s'agit aussi d'une remarquable volte-face pour une équipe qui, à cette même période l'an dernier, était complètement désorganisée après s'être classée dernière à la Coupe du monde. Cette piètre performance avait mené à l'embauche de John Herdman au poste d'entraîneur en chef.

La France avait éliminé le Canada du tournoi de la Coupe du monde grâce à une victoire sans équivoque de 4-0, et les Canadiennes avaient promis de ne plus jamais revivre pareille sensation.

«Je pense que je suis en état de choc», a lancé la capitaine canadienne Christine Sinclair, auteure des trois buts de son équipe contre les États-Unis lundi.

«Certaines d'entre nous font partie de cette équipe depuis un bon bout de temps et ont vécu les hauts et les bas du soccer international, et rien ne se compare à ceci. Après la Coupe du monde l'an dernier, personne dans cette équipe, selon moi, ne pensait que c'était possible», a ajouté Sinclair.

C'est pourtant la formation française qui a bénéficié des meilleures opportunités, notamment en deuxième demie face à une défensive canadienne de plus en plus vulnérable.

Dans un intervalle d'à peine quelques minutes, Gaétane Thiney a expédié un tir sur le poteau, Élodie Thomis a vu le sien frapper la barre horizontale et la milieu de terrain canadienne Desiree Scott a privé la France d'un but certain en repoussant le ballon qui se trouvait à l'embouchure du filet.

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  • Une 15e médaille...et historique en plus

    Le Canada gagne le bronze en battant la France 1-0. La milieu de terrain Diana Matheson, d'Oakville, a marqué après un peu plus d'une minute d'action lors des arrêts de jeu. Christine Sinclair, l'une des joueuses, célèbre sa victoire!

  • Faite pour l'argent!

    La Canadienne Tonya Verbeek regarde son adversaire, la Japonaise Saori Yoshida célébrer sa médaille d'or! Elle remporte donc la médaille d'argent pour son combat au 55 kg.

  • Triste Filion

    Roseline Filion est serrée par son entraîneur, triste de sa performance. Elle termine 10e en finale du 10 mètres (plongeon).

  • On reste hydraté!

    La Canadienne Zsofia Balazs prend une boisson durant son marathon de 10 kilomètres...

  • Synchro en soccer!

    L'équipe canadienne de nage synchronisée y est allée d'un programme technique plutôt original, une vraie partie de soccer!

  • La balance!

    L'équipe canadienne de gymnastique rythmique en action. Par équipe - Katrina Cameron, Mississauga; Rose Cossar, Anastasiya Muntyanu et Anjelika Reznik, toutes de Toronto; Alexandra Landry, d'Ajax, et Kelsey Titmarsh, de Thornhill, sont en 12e place après les premières qualifications, avec 24,050 points.

  • Le match de la victoire!

    Diana Matheson, d'Oakville, a marqué après un peu plus d'une minute d'action lors des arrêts de jeu. Christine Sinclair, l'une des joueuses, célèbre sa victoire!

  • Plus que deux à faire!

    Damian Warner, toujours en action! Il ne reste plus que deux épreuves à faire au décathlon.

  • Pas assez rapide!

    Tory Nyhaug de Coquitlam, en C.-B., a fini cinquième dans sa vague de quart de finale et n'a pas atteint les demi-finales.

  • Tristesse pour elle aussi...

    Meaghan Benfeito réagit suite à sa performance au plongeon de 10 mètres chez les dames. Elle a terminé au onzième rang.





L'album-photos de nos collègues du HuffPost Canada:
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  • Canada Vs. France In Women's Soccer

    Canada forward Christine Sinclair (right) celebrates with coach John Herdman after winning the Bronze medal football game at the Olympic Games in Coventry, Great Britain, on Thursday August 9, 2012.

  • Canada Vs. France In Women's Soccer

    Canadian player Sophie Diana Schmidt (R) celebrates after her team's victory in their women's bronze medal football match between Canada and France at The City of Coventry Stadium in Coventry on August 9, 2012, for The London 2012 Olympic Games. AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/GettyImages)

  • Canada Vs. France In Women's Soccer

    Canada's forward Jonelle Filigno (L) celebrates with teammates at the end of the women's football match for bronze of the London 2012 Olympic Games at the City of Coventry stadium on August 9, 2012 in Coventry. Canada defeated France 1-0. AFP PHOTO / PAUL ELLIS (Photo credit should read PAUL ELLIS/AFP/GettyImages)

  • Canada Vs. France In Women's Soccer

    Canada's Diana Matheson, center, celebrates his goal against France during their bronze medal women's soccer match at the 2012 London Summer Olympics, Thursday, Aug. 9, 2012 at The Ricoh Arena Stadium in Coventry, England. (AP Photo/Jon Super)

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    France's Louisa Necib, right, fights for the ball against Canada's Desiree Scott during their bronze medal women's soccer match at the 2012 London Summer Olympics, Thursday, Aug. 9, 2012 at the Ricoh Arena Stadium in Coventry, England.

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    Canada goalkeeper Erin Mcleod, left, saves the ball against France's Eugenie Le Sommer, center, during their women's bronze medal soccer match at the 2012 London Summer Olympics, in Coventry, England, Thursday, Aug. 9, 2012.

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    France's Gaetane Thiney, left, battles for the ball against Canada's Diana Matheson, center, during their women's bronze medal soccer match at the 2012 London Summer Olympics, in Coventry, England, Thursday, Aug. 9, 2012.

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    France's Eugenie Le Sommer, left, heads the ball against Canada's Lauren Sesselmann, right, during their women's bronze medal soccer match at the 2012 London Summer Olympics, in Coventry, England, Thursday, Aug. 9, 2012.

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    Canada goalkeeper Erin McLeoud, bottom, is tended to by teammate Melissa Tancredi after a collision during their bronze medal women's soccer match against France at the 2012 London Summer Olympics, Thursday, Aug. 9, 2012 at The Ricoh Arena Stadium in Coventry, England.

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    Canada's Christine Sinclair, left, battles for the ball against France's Sandrine Soubeyrand, right, during the women's Bronze medal soccer match between Canada and France at the 2012 London Summer Olympics, in Coventry, England, Thursday, Aug. 9, 2012.

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    Canada defender Marie-Eve Nault (20) tackles France forward Elodie Thomis (12) during first half Bronze medal football action at the Olympic Games in Coventry, Great Britain, on Thursday August 9, 2012.

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