NOUVELLES

Une série de séismes de faible magnitude secouent le sud de la Californie

08/08/2012 05:42 EDT | Actualisé 08/10/2012 05:12 EDT

Une trentaine de séismes de faible magnitude ont secoué, sans faire de dégâts, la région de Los Angeles entre mardi soir et mercredi matin, dont trois ont pu être ressentis par la population, ont annoncé les autorités.

Un premier séisme de magnitude 4,5 s'est produit mardi à 23H23 locales (06H23 GMT) à Yorba Linda, une commune du comté d'Orange, à 54 km au sud-est de Los Angeles, suivi d'une réplique de 2,2 une minute plus tard, a annoncé l'Institut américain de géophysique (USGS).

Un autre séisme, également de magnitude 4,5 sur l'échelle ouverte de Richter, s'est produit au même endroit mercredi à 09H33 (16H33 GMT), suivi 18 minutes plus tard d'une réplique de 3,4.

Kate Hutton, du bureau de l'USGS à Pasadena (est de Los Angeles), a précisé lors d'une conférence de presse qu'environ 30 séismes se sont succédé entre mardi soir et mercredi matin, "une activité (sismique) très commune en Californie". Trois de ces séismes ont pu être ressentis par la population.

L'importante activité sismique de la Californie est due à la faille de San Andreas, qui traverse l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis sur un axe nord-sud.

Les sismologues estiment à 99% la probabilité d'un séisme dévastateur en Californie dans les 30 prochaines années. Selon les estimations, un tremblement de terre d'une magnitude de 7,8 pourrait tuer 1.800 personnes, en blesser 50.000 et endommager 300.000 édifices.

En 1994, un séisme de magnitude 6,7 à Los Angeles avait fait 60 morts et des dégâts chiffrés à 10 milliards de dollars. Cinq ans plus tôt, 67 personnes étaient mortes à San Francisco dans un tremblement de terre de magnitude 6,9.

rr/bdx

PLUS:afp