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JO-2012 - Etats-Unis: trois titres attendus depuis longtemps

08/08/2012 06:15 EDT | Actualisé 08/10/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont remporté trois titres olympiques en l'espace de 25 minutes, pour une moisson de sept médailles, mercredi à Londres grâce à Allyson Felix, Aries Merritt et Brittney Reese, qui ont mis fin à une longue attente américaine dans chacune de leur épreuve.

Avec déjà 20 médailles dont 5 titres dans ces JO-2012 et encore trois journées d'athlétisme (sans compter le marathon dimanche), les Américains sont bien partis pour remplir leurs objectifs affichés avant les Jeux (30 médailles) et surtout faire oublier leur triste prestation de Pékin (23 médailles dont 7 titres), qui avait été largement en-dessous de leurs standards aux JO.

Felix a libéré les Etats-Unis en mettant fin -provisoirement- à l'hégémonie jamaïcaine sur le sprint avec la médaille d'or du 200 m après deux médailles d'argent en 2004 et 2008.

La Californienne, qui est la première Américaine à s'imposer sur la distance depuis 1992, brise une série de six titres olympiques consécutifs pour la Jamaïque sur le sprint (100 m et 200 m messieurs et dames de Pékin, 100 m messieurs et dames de Londres).

Merritt a également offert aux Etats-Unis un titre olympique qu'ils attendaient depuis longtemps sur 110 m haies. Depuis Allen Johnson en 1996, les Américains n'avaient plus gagné dans une discipline qu'ils dominent pourtant outrageusement dans les bilans mondiaux tous temps. Dix des 14 hurdleurs à être passés sous les 13 secondes sur les haies hautes sont en effet Américains.

Brittney Reese a mis fin à une disette américaine encore plus longue en enlevant le titre olympique à la longueur. Avant la double championne du monde en titre, la dernière -et la seule- sauteuse des Etats-Unis à avoir remporté l'or olympique était Jackie Joyner-Kersee (en 1988 à Séoul).

Les USA ont également été médaillés mercredi avec Carmelita Jeter (bronze du 200 m), Jason Richardson (argent du 110 m haies), Janay DeLoach (bronze de la longueur) et Lashinda Demus (argent du 400 m haies).

bpe/fbr/jmt

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