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JO-2012 - Basket - Le Team USA sans passion en demi-finales

08/08/2012 07:09 EDT | Actualisé 08/10/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont atteint les demi-finales du tournoi olympique de basket après s'être longtemps contentés du strict minimum face à l'Australie dans un match sans passion (119-86), mercredi à Londres.

Il a fallu attendre minuit et le réveil tardif de Kobe Bryant, auteur de quatre paniers primés consécutifs, pour voir le traditionnel show américain, servi par un LeBron James en mode "triple-double" (11 points, 11 passes, 14 rebonds).

Avant cela, on a surtout roupillé devant un spectacle plutôt fade qui a réussi à endormir les 15.O00 spectateurs malgré les hurlements du speaker.

Cela n'a jamais mis en péril le succès final des Américains, mais a longtemps nui à l'intérêt du match où l'Australie s'est accrochée pendant une demi-heure.

Décontractés et déconcentrés, les super stars de la NBA ont d'abord enchaîné les maladresses, entre ballons perdus et passes dans les tribunes, se contentant de leur adresse aux tirs primés pour alimenter la marque.

Les champions olympiques en titre ont même réussi à commettre deux fautes antisportives, par Chandler et Westbrook, et n'ont pas fait preuve d'une grande sérénité à voir leurs discussions avec les arbitres.

Restait leur formidable talent, à l'image de celui de Kobe Bryant qui a fait oublier en deux minutes, son début de match raté.

La star des Los Angeles Lakers, muet jusqu'à la 24e minute à cause d'un 0 sur 5 initial aux tirs, s'est légèrement énervé pour claquer huit points en un rien de temps, sur deux flèches de loin et deux lancers francs.

L'Australie, revenue à 56-53 en début de deuxième période, était de nouveau poussée loin derrière. Au grand désespoir de ses supporters, Kobe est ensuite retourné sur le banc où il passe l'essentiel de ses derniers Jeux, avec une petite quinzaine de minutes par soir seulement sur le parquet.

Mais il est revenu à minuit pour planter quatre triplés d'affilée et lancer la fantasia finale qui réveillait la salle au moment d'aller se coucher.

Au final, le "Black Mamba" a terminé avec le meilleur total de son équipe (20 points) et son meilleur total personnel du tournoi.

De quoi s'échauffer avant la demi-finale contre l'Argentine vendredi.

jk/jr

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