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Agent orange: les États-Unis vont décontaminer une ancienne base au Vietnam

08/08/2012 12:09 EDT | Actualisé 08/10/2012 05:12 EDT

DANANG, Vietnam - Le gouvernement américain doit décontaminer à partir de jeudi une ancienne base militaire du centre du Vietnam qui a servi de lieu de stockage pour l'agent orange, un puissant défoliant utilisé pendant la guerre du Vietnam.

Le ministère vietnamien de la Défense et les États-Unis prévoient extraire 73 000 mètres cubes de terre de l'ancienne base, qui fait aujourd'hui partie de l'aéroport de Danang, et de la chauffer à une température élevée jusqu'à ce que la dioxine disparaisse. L'opération, qui doit durer quatre ans, se déroule 37 ans après la fin de la guerre du Vietnam, en avril 1975.

«Mieux vaut tard que jamais», a déclaré Vo Duoc, un résidant de Danang dont la famille est atteinte de pathologies liées à l'agent orange. «Il faut qu'ils en fassent le plus possible et le plus rapidement possible.»

Il y a quelques jours, Vo Duoc a reçu les résultats d'analyses médicales révélant que douze membres de sa famille, dont lui, présentent des taux élevés de dioxine dans leur sang.

Vo Duoc, âgé de 58 ans, est atteint de diabète. Sa femme souffre d'un cancer du sein et leur fille n'a pas réussi à avoir d'enfant après plusieurs fausses couches. Pendant des années, Vo Duoc a cru que leurs malheurs n'avaient pas de lien, mais après avoir reçu les résultats des analyses médicales, il pense que sa famille a ingéré à son insu de la dioxine présente dans les poissons, les légumes et l'eau contaminés par l'agent orange.

De 1962 à 1971, l'armée américaine a déversé environ 75 millions de litres d'agent orange et d'autres herbicides sur un quart de l'ancien Sud-Vietnam. Le défoliant a détruit environ deux millions d'hectares de forêt et 202 000 hectares de récoltes.

La dioxine, un produit chimique lié notamment à des cas de cancer et de malformations congénitales, s'est infiltrée dans le sol et l'eau, où elle peut rester pendant des générations entières.

Ce lourd héritage de la guerre pèse lourd entre les ennemis d'hier. Le gouvernement vietnamien affirme que de 3 à 4 millions de Vietnamiens ont été touchés par les produits chimiques dispersés par les avions américains pendant la guerre pour détruire la couverture végétale protégeant les combattants dans la jungle.

Le gouvernement américain conteste les données vietnamiennes, le jugeant bien trop élevées, et assure que d'autres facteurs environnementaux sont responsables des problèmes de santé de la population.

Le point de vue américain irrite les Vietnamiens, qui accusent les États-Unis de tenir un double discours. Les Américains ont en effet distribué des milliards de dollars aux soldats américains ayant développé des maladies liées à la dioxine, après avoir été exposés à l'agent orange pendant la guerre du Vietnam.

En 2004, un groupe de citoyens vietnamiens avait porté plainte aux États-Unis contre des entreprises productrices d'agent orange, mais l'affaire avait abouti à un non-lieu.

L'opération de décontamination de l'ancienne base de Danang coûtera 43 millions $ US.

Ces cinq dernières années, le Congrès américain a affecté environ 49 millions $ US à la décontamination et environ 11 millions $ US à l'aide aux personnes handicapées au Vietnam.

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