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Paris sportifs: la NCAA et les quatre sports majeurs poursuivent le New Jersey

07/08/2012 11:44 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

NEWARK, États-Unis - La NCAA et les quatre ligues professionnelles nord-américaines majeures ont déposé une poursuite, mardi, pour empêcher l'État du New Jersey de permettre les paris sportifs.

Selon la poursuite, de permettre les paris sportifs au New Jersey contreviendrait à une loi fédérale américaine et menacerait l'intégrité du sport.

Le Baseball majeur, l'Association nationale de basketball (NBA), la Ligue nationale de hockey (LNH), la Ligue nationale de football (NFL) et la NCAA ont déposé cette poursuite à la Cour fédérale de Trenton.

Les ligues disent qu'une loi fédérale adoptée en 1992, la Professional and Amateur Sports Protection Act, limite les paris sur les sports professionnels et universitaires à quatre États: le Nevada, le Delaware, l'Oregon et le Montana. Le New Jersey a eu l'opportunité de devenir le cinquième État où les paris seraient permis, mais a refusé de le faire quand on lui en a donné l'occasion, en 1993-94.

En janvier dernier, le gouverneur, Chris Christie, a approuvé une loi qui permettrait les paris sportifs dans les 12 casinos et quatre champs de courses du New Jersey. Ces règles ont été publiées en juillet et doivent entrer en vigueur d'ici deux mois.

Christie et l'équipe légale qui a étudié ces règles estiment qu'on contestera la validité de ce plan. Un porte-parole du gouverneur n'a pas voulu commenter la poursuite intentée contre l'État.

Les ligues prétendent dans la poursuite que les paris sportifs menacent les «réputations et la bonne entente» entre les partisans et les équipes.

«La promotion, l'opération, la légalisation et l'autorisation des paris sportifs au New Jersey créeraient des torts irréparables aux sports amateurs et professionnels en laissant poindre le doute que des jeux ou des résultats finaux puissent avoir été influencés par des facteurs autres qu'une honnête compétition sportive.»

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