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Le robot Curiosity envoie sa première photo en couleurs de la planète Mars

07/08/2012 01:35 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

PASADENA, États-Unis - L'agence spatiale américaine a diffusé mardi la première photo en couleurs envoyée de Mars par le robot Curiosity, qui s'est posé lundi matin sur la planète rouge.

Le robot, équipé de nombreux instruments de mesures perfectionnés, de caméras, d'appareils photo et d'un générateur électrique au plutonium, va tenter de déterminer si la vie a pu être possible sur Mars. Sa mission doit durer une année martienne, soit 687 jours terrestres.

Curiosity, qui mesure trois mètres de long et pèse 900 kilos, a atterri au pied du mont Sharp (4800 mètres), près de l'équateur de Mars, au centre d'un cratère creusé il y a plus de trois milliards d'années par l'impact d'une météorite, et qui pourrait avoir déjà contenu un lac.

La photo diffusée par la NASA montre un paysage accidenté, caillouteux, couleur sable et rouille. Elle a été prise après l'atterrissage de Curiosity, avec un appareil fixé à l'extrémité du bras articulé du robot, qui n'a pas encore été complètement déployé.

Une caméra a par ailleurs capté les derniers moments de l'atterrissage du robot. Quelque 300 vignettes en basse résolution ont été envoyées lundi par Curiosity, que la NASA a assemblées pour réaliser une courte vidéo.

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