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JO-2012/Athlétisme - Le Russe Ivan Ukhov à la +hauteur+ de sa réputation

07/08/2012 05:33 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

Le Russe Ivan Ukhov est devenu mardi à Londres champion olympique du saut en hauteur en effaçant une barre à 2,38 m après avoir encore fait honneur à sa réputation de gaffeur.

Ukhov, 26 ans, a devancé l'Américain Erik Kynard, 2e avec 2,33 m (à un centimètre de son record personnel) succède au palmarès à son compatriote Andrey Silnov (12e), qui lui a donné un coup de main salvateur durant le concours.

Trois sauteurs se sont partagé la médaille de bronze (2,29 m): le Qatarien Mutaz Essa Barshim, le Canadien Derek Drouin et le Britannique Robbie Grabarz.

"Cela va être serré sur le podium", s'est d'ailleurs amusé Grabarz, le jeune champion d'Europe (24 ans), à propos d'un fait ne s'est produit qu'à trois reprises dans l'histoire de l'athlétisme aux jeux Olympiques.

Sous quelques gouttes typiquement londoniennes, Ukhov, qui abhorre ordinairement les conditions de pluie, a manqué un seul essai sur les cinq premières barres puis a arrêté son concours après un échec à 2,40 m.

Mais quelques minutes avant de célébrer son succès, il avait dû tenter sa première barre à 2,33 m avec un simple tee-shirt d'entraînement, sur lequel il avait dû accrocher à la va-vite le dossard de son sac.

Fait extraordinaire, son maillot de compétition était porté disparu.

Le Russe a passé plusieurs minutes à chercher sa tunique, torse nu, fouillant partout, y compris sous le banc, dans une scène aussi inhabituelle que comique.

Le temps pressant, il a dû couper court à ses recherches pour effectuer son saut et a passé les 2,33 m haut la main, en toute décontraction.

Assis à côté des quatre autres médaillés hilares, Ukhov a expliqué en conférence de presse qu'il n'avait pas retrouvé son maillot et que c'est son compatriote Silnov qui lui avait prêté le sien car il avait fini son concours.

"Mon tee-shirt a disparu, il s'est évanoui mystérieusement. Je l'avais posé sur mon sac", a indiqué le Russe aux cheveux longs.

"L'histoire du tee-shirt m'a déconcentré, en plus il y avait une cérémonie des médaille qui arrivait et des photographes ont commencé à entrer sur la piste. Alors j'ai décidé d'arrêter le concours. J'aurais pu passer 2,40 m."

Ukhov promène une réputation d'original autour des sautoirs, notamment parce qu'il saute avec des chaussures dépourvues de pointes et éprouve de grandes difficultés à concourir sous la pluie. "Je n'aime pas la pluie, a-t-il dit. Mais j'étais prêt mentalement à ces conditions et ce n'était pas non plus un orage."

Le Russe est aussi un gaffeur patenté. En septembre 2008, à 22 ans, il avait participé à la réunion de Lausanne (Suisse) en état d'ébriété. A peine capable de se tenir debout, il avait fini avachi sur le tapis de réception et avait dû rembourser son cachet aux organisateurs et subir le courroux de sa Fédération.

bpe/jmt

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