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JO-2012 - Piste: Hoy à la hauteur

07/08/2012 03:09 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

Le vélodrome olympique de Londres a chanté mardi une 7e fois le God Save The Queen pour saluer son champion, le Britannique Chris Hoy, qui s'est montré à la hauteur de sa réputation, au contraire de sa compatriote Victoria Pendleton, battue en finale de la vitesse dames.

La Grande-Bretagne, dominatrice dans les compétitions sur piste, a égalé sa performance de Pékin (7 titres sur 10).

Grâce à Anna Meares, nouvelle reine de la vitesse, l'Australie, qui avait terminé en tête du tableau des médailles du dernier Mondial, a sauvé l'honneur. In extremis.

La finale de keirin, de très haut niveau, a consacré une nouvelle fois Chris Hoy (36 ans), qui a pourtant été poussé dans ses retranchements par l'Allemand Maximilian Levy (25 ans).

Mais l'Ecossais volant, pour sa dernière participation aux JO, a su puiser dans son orgueil pour se relancer dans le sprint et s'imposer d'un demi-vélo à son adversaire dans un match magnifique, qui a enthousiasmé le vélodrome.

Hoy, médaillé d'or pour la sixième fois, a dépassé au palmarès des sportifs britanniques les plus titrés aux Jeux le rameur Steve Redgrave. Dans un grand moment d'émotion partagé avec le public, il a pleuré sur le podium occupé par... quatre coureurs.

Derrière Hoy et Levy, les commissaires n'ont pu départager le Néerlandais Teun Mulder et le Néo-Zélandais (d'origine... néerlandaise) Simon van Velthooven. Tous deux, classés ex-aequo, ont fraternisé sous les vivats de la foule.

Si Hoy a tenu son rang, Pendleton a cédé pour sa dernière grande compétition. La championne olympique de Pékin (titrée aussi sur le keirin à Londres) a lutté dans la première manche de la finale contre Meares qu'elle a précédée d'un millième de seconde.

Son déclassement (pour être sortie de son couloir) a eu pour conséquence de la faire bafouiller sur la piste. La seconde manche, à sens unique, a vite tourné à l'avantage de l'Australienne de 28 ans, championne du monde à dix reprises mais seulement une fois en vitesse.

"C'est fini. Je suis soulagée", a déclaré la "reine Victoria", en pleurs elle aussi mais de dépit, après cette défaite inattendue devant sa grande rivale.

En matière de maîtrise nerveuse, Pendleton (31 ans) aurait eu intérêt à prendre exemple sur sa jeune compatriote, Laura Trott (20 ans).

La jeune Anglaise, déjà victorieuse dans la poursuite par équipes, s'est surpassée dans l'omnium pour prendre l'avantage dans la dernière épreuve, le 500 mètes départ arrêté. Le championne du monde en titre a devancé finalement d'un point l'Américaine Sarah Hammer, médaillée d'argent pour la deuxième fois à Londres (après la poursuite par équipes).

Si Pendleton, meilleur temps des qualifications de la vitesse, avait fait respecter la logique, la Grande-Bretagne aurait fait carton plein.

jm/el

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