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JO-2012 - Le Chinois Liu Xiang éliminé en séries au 110 m haies

07/08/2012 05:58 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

Le Chinois Liu Xiang, champion olympique 2004 et ancien recordman du monde du 110 m haies, a été éliminé sur chute des jeux Olympiques dès les séries, comme à Pékin en 2008, mardi aux JO de Londres.

Liu, un des grands favoris de l'épreuve et héros national en Chine, a accroché la première haie et est violemment tombé. A Pékin, en 2008, il avait dû renoncer quelques secondes avant le départ des séries.

Le Chinois était inscrit dans la 6e série et était apparu plutôt détendu avant d'entrer en piste, s'amusant notamment avec la caméra lors de son échauffement. Après sa chute, Liu est resté au sol en se touchant le tendon d'achille droit avant de rejoindre à cloche-pied la ligne d'arrivée.

Sacré à Athènes en 2004, Liu devait être la grande star des jeux Olympiques de Pékin en 2008, chez lui devant son public.

Mais l'athlète avait dû se retirer sur blessure alors qu'il s'apprétait à prendre le départ de sa course pour un traumatisme que le champion espérait effacer en retrouvant l'or olympique à Londres.

L'élimination de Liu dégage un peu plus la voie des autres grands favoris de la discipline avec au premier rang le Cubain Dayron Robles, champion olympique 2008 et détenteur du record du monde (12.87) et les Américains Aries Merritt et Jason Richardson.

fbr/ep

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