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JO-2012 - Brésil-Japon et Etats-Unis-Corée du Sud en demi-finales

07/08/2012 06:17 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

Les demi-finales du tournoi olympique de volley-ball féminin opposeront jeudi le Brésil au Japon et les Etats-Unis à la Corée du Sud.

Les Brésiliennes, tenantes du titre, ont dû sauver six balles de match face à la Russie avant d'arracher la victoire 3 à 2 (24-26, 25-22, 19-25, 25-22, 21-19).

C'est la capitaine Fabiana Claudino qui a réussi le smash gagnant dès la première balle de match sud-américaine, déclenchant des scènes de joie dignes d'une finale tant le suspense avait été intense.

Mais les Brésiliennes peuvent surtout remercier leur attaquante Sheila Castro, qui a écarté à elle seule quatre des six balles de match russes. Déjà l'un des piliers de l'équipe victorieuse à Pékin, elle a terminé la rencontre avec 27 points.

Les Russes, championnes du monde en titre, avaient semblé avoir le match en main en menant 2 sets à 1 avant de fléchir à la fin du quatrième.

Ce choc avait lieu dès les quarts de finale à cause de la première phase très laborieuse des Brésiliennes, quatrièmes de leur poule après deux défaites contre les Américaines, et contre la Corée du Sud.

En demi-finale, le Brésil affrontera le Japon, qui a créé la surprise en battant la Chine 3 à 2 (28-26, 23-25, 25-23, 23-25, 18-16). Les Chinoises avaient été championnes olympiques à Athènes et médaillées de bronze à Pékin.

Les Américaines, qui font de plus en plus figure de grandes favorites pour l'or, après l'argent de 2008, n'ont eu aucun mal à battre la République dominicaine (25-14, 25-21, 25-22) avec 19 points de Destinee Hooker.

Elles affronteront l'invitée-surprise du dernier carré, la Corée du Sud de l'attaquante Kim Yeon-Koung (28 points), vainqueur de l'Italie 3 à 1 (18-25, 25-21, 25-20, 25-18).

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