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JO-2012 - Bolt et Blake passent, Liu trépasse

07/08/2012 08:45 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

Les Jamaïcains Usain Bolt et Yohan Blake, principaux favoris sur 200 m, ont passé sans encombre les qualifications mardi matin, quelques minutes après l'élimination de Liu Xiang, l'un des grands favoris du 100 m haies et héros national en Chine.

Deux jours après son succès sur 100 m, Usain Bolt s'est baladé en série du 200 m, coupant même son effort à 50 mètres de la ligne franchie en 20 sec 39. Son compatriote Yohan Blake, deuxième sur 100 m, a lui réalisé 20 sec 38, alors que le Français Christophe Lemaître terminait en 20 sec 34.

Les demi-finales sont programmées mercredi (19h10 GMT) et la finale jeudi (19h55 GMT).

Quatre foulées et puis s'en va... Liu Xiang, ex-recordman du monde sur la distance, a fait un passage éclair aux JO, trébuchant sur le premier obstacle du 110 m haies. Champion olympique en 2004, héros national en Chine, il avait renoncé quelques secondes avant le départ des séries lors des JO-2008 à Pékin, déclenchant un drame national.

Quatre ans plus tard, cette élimination prématurée a plongé les Chinois dans la stupeur. Yang Jian, le commentateur sportif de la télévision d'Etat, n'a pu retenir ses pleurs face au nouveau rendez-vous raté du héros de tout un peuple. Ses sanglots ont été entendus en direct alors que la chaîne CCTV diffusait à l'heure de la sortie des bureaux l'incroyable élimination.

Les autres prétendants au titre, les Américains Jason Richardson et Aries Merritt ainsi que le Cubain Dayron Robles ont, eux, franchi sans encombre le premier tour.

La matinée a été marquée par une autre élimination de marque: le Britannique Phillips Idowu, vice-champion olympique en 2008 et champion du monde 2009, a été écarté dès les qualifications du triple saut avec un meilleur essai à 16,53 m, mardi.

Idowu, 33 ans, l'un des visages assurant la promotion des Jeux, a terminé 14e.

Cette élimination devrait susciter quelques réactions en Grande-Bretagne;, car le comité olympique (BOA) l'avait sommé de s'expliquer sur sa décision de renoncer à un stage d'entraînement au Portugal pour privilégier des soins, il y a deux semaines.

Les Britanniques ont toutefois eu des raisons de sourire mardi matin avec la victoire, comme annoncée, d'un frère Brownlee en triathlon. L'or est revenu à l'aîné, Alistair, le cadet, Jonathan, s'adjugeant le bronze.

Enfin, vingt-quatre heures après l'annonce du contrôlé positif à l'EPO du marcheur italien Alex Schwazer, son père a endossé une partie des responsabilités.

"C'est de ma faute: parce que lorsqu'on voit son fils qui toute l'année est mal en point, on doit comprendre et essayer de lui parler", a déclaré Josef Schwazer, interrogé par la presse italienne devant la maison familiale de Calice, près de Bolzano, au nord-est de l'Italie.

"C'est sûr à 100% que c'était la première fois qu'il utilisait de telles substances". "Il l'a peut-être fait pour ne pas décevoir les autres, la dernière fois qu'il est parti d'ici, il était détruit", a-t-il encore indiqué.

Champion olympique du 50 km marche en 2008, Schwazer, 27 ans a été contrôlé positif à l'EPO (érythropoïétine) lors d'un contrôle diligenté le 30 juillet par l'Agence mondiale antidopage à Oberstdorf (Allemagne), où il s'entraînait. Il a exclu lundi par son comité olympique des JO de Londres alors qu'il n'avait pas encore rallié la capitale britannique.

pga/jmt

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