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Flocons de neige sur Johannesburg

07/08/2012 07:13 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

La neige est tombée mardi vers midi (10H00 GMT) à Johannesburg, pour la première fois depuis 2007 dans la capitale économique sud-africaine située à plus de 1.700 mètres d'altitude.

Des habitants de Johannesburg sont sortis pour prendre des photos souvenir, dans une ambiance joyeuse, sous des flocons serrés tourbillonnant au vent glacial.

"C'est formidable, joyeux Noël!", s'est exclamé Roger Gibbs, un habitant conduisant à travers un quartier verdoyant où les arbres blanchissaient peu à peu.

"Ce n'est encore jamais arrivé dans ma vie", a renchéri Mizundile Eseu, un vigile de 23 ans, qui n'était pas à Johannesburg lors de la dernière chute de neige.

La neige n'est pas un phénomène rare en Afrique du Sud, mais elle tombe généralement sur les chaînes montagneuses, notamment le Drakensberg (est) et dans les montagnes du Lesotho, le petit royaume enclavé dans l'Afrique du Sud.

La principale route reliant Johannesburg au port de Durban (sud-est), la N3, a été fermée mardi, et les autorités ont recommandé aux automobilistes de réduire au minimum leurs déplacement dans la région.

Août est le dernier mois de l'hiver austral, dont les dates sont inversées par rapport à l'hémisphère nord.

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