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Basket: les Canadiennes écrasées 91-48 par les Américaines en quarts de finale

07/08/2012 11:52 EDT | Actualisé 07/10/2012 05:12 EDT

LONDRES - Le parcours historique de l'équipe féminine canadienne de basketball au Jeux olympiques de Londres a pris fin mardi avec une défaite de 91-48 aux mains des Américaines lors des quarts de finale.

Kim Smith et Chelsea Aubry ont mené l'attaque des Canadiennes en marquant respectivement 13 et 10 points. Du côté des États-Unis, Diana Taurasi, ex-première sélection au repêchage de la WNBA, a été la meilleure avec 15 points.

À leur première présence en quarts de finale aux Olympiques, les Canadienne n'auraient pas pu affronter des rivales plus coriaces. Les Américaines, favorites du tournoi, sont en quête d'un cinquième titre consécutif aux Jeux olympiques.

«Nous savions que ça allait être vraiment très difficile de les battre, a dit Lizanne Murphy, seule Québécoise au sein de l'équipe canadienne. Nous avons essayé de faire de notre mieux, mais elles étaient trop fortes. Elles sont grandes et très rapides, alors c'est difficile de se démarquer. Ce sont de super athlètes.»

Avec cette victoire, les États-Unis ont maintenant remporté 39 matchs de suite au basketball féminin — une séquence victorieuse qui a débuté il y a 20 ans.

«L'équipe américaine de basketball chez les femmes pourrait bien être la plus dominante de tous les sports d'équipe», a dit l'entraîneuse de la formation canadienne, Allison McNeill.

«Je suis fière de la façon dont notre équipe a joué, a-t-elle ajouté. Nous nous sommes bagarrées, mais nous étions plus petites, moins fortes dans tous les aspects. Nous n'étions pas en mesure de jouer à ce niveau.»

Les Canadiennes, classées au 11e rang, avaient mérité la dernière place disponible aux Jeux de Londres grâce à une deuxième chance lors du tournoi de qualification, le mois dernier. Il s'agissait de la première participation du Canada au tournoi olympique de basketball féminin en 12 ans.

Le Canada n'a jamais battu les États-Unis au basketball féminin depuis les championnats du monde de 1975.

Les Américaines ont pris le contrôle du match dès le début. Elles menaient 19-8 après le premier quart et leur avance était de 42-21 à la mi-temps. Avec un quart à disputer, les États-Unis étaient en avance 68-31.

Les Canadiennes ont inscrit 17 points au quatrième quart, quand l'issue du match ne faisait plus aucun doute.

«Nos adversaires n'ont pas fait jouer leurs meilleures joueuses en fin de match et de notre côté, ça fonctionnait mieux, a dit Murphy. Nous avons retrouvé un peu de confiance en trouvant des tirs ouverts et nous sommes parvenues à réduire un peu l’écart.»

Le match a été disputé devant 8915 spectateurs. Certains membres de l'équipe masculine américaine de basketball, dont LeBron James, Kobe Bryant et Kevin Durant, ont assisté à la partie.

Les Américaines affronteront les Australiennes lors de leur prochain match, en demi-finale. Ces dernières ont disposé mardi de la Chine par le compte de 75-60.

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