L'auteur présumé de la fusillade survenue dimanche dans un temple sikh d'Oak Creek, dans le Wisconsin, était un ancien soldat lié à des groupuscules prônant la suprématie de la race blanche, ont annoncé lundi les autorités américaines.

"Nous étudions ses liens avec les groupes prônant la suprématie de la race blanche", a déclaré l'agent Teresa Carlson, qui dirige le bureau du FBI à Milwaukee, lors d'une conférence de presse organisée au lendemain de la fusillade au cours de laquelle Wade Michael Page, 40 ans, a tué six personnes avant d'être abattu par les forces de l'ordre.

"Il n'y avait aucune enquête en cours sur lui avant les faits survenus hier", a-t-elle ajouté sans être en mesure d'éclaircir ses motivations éventuelles. "Aucune agence de maintien de l'ordre n'avait de raison de penser qu'il préparait quelque chose".

Le Pentagone avait auparavant révélé ses états de service: engagé dans l'armée américaine de 1992 à 1998, c'était alors un spécialiste de la guerre psychologique et il n'avait jamais été déployé dans des opérations extérieures.

"Il a été libéré de ses obligations militaires et n'avait plus la possibilité de se réengager dans l'armée", a déclaré sans plus de précision le chef de la police d'Oak Creek John Edwards lors de la conférence de presse organisée lundi.

Dimanche, Wade Michael Page, qui vivait à proximité, a tué six personnes en pleine cérémonie dans un temple sikh d'Oak Creek, dans la banlieue de Milwaukee. Toutes les victimes sont des hommes, âgés de 39 à 84 ans, ont précisé les autorités.

Parmi les trois personnes grièvement blessées dans la fusillade figure le premier policier arrivé sur les lieux après que l'alerte eut été donnée à 10h25..

En arrivant, "il a vu une victime sur le parking et est sorti de son véhicule pour lui porter secours. (...) A ce moment, il est tombé sur le suspect, qui lui avait tendu une embuscade à côté de sa voiture. Il a été touché par huit ou neuf balles tirées à proximité immédiate avec un pistolet", a précisé John Edwards.

L'arme est un pistolet de calibre 9 mm acheté légalement, selon les autorités.

Wade Michael Page a ensuite été tué lors d'échanges de coups de feu avec les policiers arrivés en renfort, a ajouté M. Edwards, confirmant qu'un seul tireur était impliqué dans la fusillade. Peu après les faits, les autorités avaient pensé pendant un temps que plusieurs personnes pouvaient avoir pris part à la tuerie.

Selon le Southern Poverty Law Center (SPLC), un institut réputé de lutte contre le racisme, Page était un "néonazi exaspéré qui avait dirigé un groupe de musique raciste exaltant le pouvoir blanc".

L'homme avait fondé en 2005 un groupe de métal nommé "End Apathy" ("En finir avec l'apathie") avec lequel il se produisait dans des festivals et il faisait partie de la scène musicale exaltant la suprématie blanche depuis 2000.

Le site de l'institut publie une photo du tireur présumé en concert, crâne rasé et tee-shirt sans manches découvrant de nombreux tatouages à l'aspect gothique, avec des croix celtiques.

Le groupe avait également une page sur myspace.com où des photos montrent ses trois membres, tous abondamment tatoués et jouant quelquefois sous un drapeau visible seulement en partie mais ressemblant à un drapeau nazi ou portant des dessins d'aigle et de croix celtiques.

Cette nouvelle fusillade survient 15 jours à peine après celle, le 20 juillet, lors de la première de Batman dans un cinéma d'Aurora, dans le Colorado, au cours de laquelle James Holmes, 24 ans, avait tué 12 personnes.

Ces massacres ont encore relancé aux Etats-Unis le débat sur la détention d'armes à feu. Le droit de posséder des armes est inscrit dans la constitution américaine.

Les sikhs, qui portent un turban et la barbe, sont souvent pris pour des musulmans et font l'objet d'attaques racistes à ce titre aux Etats-Unis, notamment depuis le 11-Septembre. Ils sont entre 500.000 à 700.000 aux Etats-Unis.

"Je suis vraiment surpris. C'était vraiment un type cool...", a déclaré lundi matin à une journaliste de l'AFP un voisin de Wade Michael Page, John Hoyt: "Les seules choses négatives que je l'ai entendu dire, c'était sur la guerre, sur sa petite amie ou sur le président Bush --Bush Junior, parce qu'il avait commencé la guerre".

Le diaporama réalisé par nos collègues américains :

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  • Wisconsin Shooting

    A man reacts outside the Sikh Temple of Wisconsin in Oak Creek, Wis. where a shooting took place on Sunday, Aug. 5, 2012.

  • Wisconsin Shooting

    Bystanders look on as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Police SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed the mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    A police officer surrounds the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed the mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Bystanders are directed by police officers as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Police stand guard as bystanders watch at the scene of a shooting inside a Sikh temple in Oak Creek, Wis., Sunday, Aug. 5, 2012. Police and witnesses describe a chaotic situation with an unknown number of victims, suspects and possible hostages.

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    Bystanders stand outside the scene of a shooting inside The Sikh Temple in Oak Creek, Wis, Sunday, Aug. 5, 2012.

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    Police SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed the mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin. At least six people were killed when a shooter, who was shot dead by a police officer, opened fire on congregants in the Milwaukee suburb.

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    Map locates Oak Creek, Wis., site of shooting at Sikh temple.

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    A woman reacts with others as they await word on a shooting at a Sikh temple in Oak Creek, Wis., Sunday, Aug. 5, 2012, where police and witnesses describe a chaotic situation with an unknown number of victims, suspects and possible hostages.

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    Bystanders sit in the shade at the scene of a shooting inside The Sikh Temple in Oak Creek, Wis, Sunday, Aug 5, 2012. Greenfield Police Chief Bradley Wentlandt says tactical officers have been through the temple where shots were fired about 10:30 a.m. Sunday. He says they found four people inside the building and three people outside.

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    Bystanders looks on as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin. At least six people were killed when a shooter, who was shot dead by a police officer, opened fire on congregants in the Milwaukee suburb.

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    Bystanders looks on as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Armed police investigate the Sikh Temple in Oak Creek, Wis. where a shooting took place on Sunday, Aug. 5, 2012.

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    Bystanders looks on as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    A bystander looks on as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman stormed a mass and opened fire August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    A woman talks on her phone outside The Sikh Temple in Oak Creek, Wis., where a shooting took place Sunday, Aug. 5, 2012.

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    Police personnel move outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wis, where a shooting took place Sunday, Aug. 5, 2012.

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    People watch police personnel outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wis., where a shooting took place Sunday, Aug 5, 2012.

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    Police personnel move outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wis., where a shooting took place Sunday, Aug 5, 2012.

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    Police personnel move outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wis., where a shooting took place Sunday, Aug 5, 2012.

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    A police officer talks with bystanders outside the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Various police personnel look into a parked vehicle outside the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin. At least six people were killed when a shooter, who was later shot dead by a police officer, opened fire on congregants in the Milwaukee suburb.

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    A man wipes away tears outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wis. where a shooting took place on Sunday, Aug 5, 2012.

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    A tactical officer walks past the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Women walk with a red cross worker outside the Sikh Temple in Oak Creek, Wi, where a shooting took place Sunday, Aug 5, 2012.

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    People mill around in front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    An ambulance drives down Howell Ave as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012.

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    A tactical officer runs to position as SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service on August, 5, 2012.

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    SWAT officers surround the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    People look on in front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    People wait for word on family and friends in front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Police guard the front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    Police guard the front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    People mill around in front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    A police officer guards an area in front of the Sikh Temple of Wisconsin where at least one gunman fired upon people at a service August, 5, 2012 Oak Creek, Wisconsin.

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    A woman uses a phone as people react outside the Sikh Temple of Wisconsin in Oak Creek, Wi, where a shooting took place Sunday, Aug 5, 2012.