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Alexandre Despatie et François Imbeau-Dulac passent en demi-finale au tremplin de 3 m (VIDÉO)

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LONDRES - Une étape de franchie pour le plongeur Alexandre Despatie qui a accédé à la demi-finale de l'épreuve au tremplin de trois mètres, lundi, aux Jeux olympiques de Londres.

Despatie a pris le neuvième rang sur les 29 athlètes en lice grâce à un total de 458,55 points.

«Je suis heureux que cette étape-là soit faite, a affirmé le Lavalllois âgé de 27 ans. J'étais un peu sur les nerfs au début, je me demandais comment ça irait. J'ai gagné en confiance à chacun des plongeons. J'ai passé au tour suivant, c'était l'objectif. Je n'ai rien fait de spectaculaire et je n'ai pas commis d'erreurs majeures. Je sais qu'il y a de place pour de l'amélioration et que je peux faire mieux. Ça, c'est une bonne situation pour mardi. Je sais aussi à quoi m'attendre. Ce sera plus facile d'être détendu parce que la compétition aura un meilleur rythme, et j'aime ça.»

Imbeau-Dulac 12e

Le jeune François Imbeau-Dulac a également réussi à se faufiler parmi les 18 premiers, en finissant 12e avec 449,30 points, tout juste derrière le Chinois Qin Kay.

«Je suis extrêmement content, la pression est tombée, a commenté Imbeau-Dulac. Je ne m'attendais pas d'obtenir un résultat comme celui-là en préliminaires. J'y allais un plongeon à la fois en me disant que si on appelle ça les Jeux olympiques, c'est pour une raison: s'amuser. C'est ce que j'ai fait.»

Imbeau-Dulac a effectué une irrésistible remontée au classement à l'aide de ses deux derniers sauts avec vrilles, les principaux atouts de sa liste de plongeons. Le plongeur de Saint-Lazare a obtenu des notes de 8,5 à son dernier plongeon, double périlleux et demi avant avec trois vrilles.

«J'ai connu un départ chancelant, a-t-il continué. Mes deuxième et troisième plongeons n'ont pas été mes meilleurs. Mais plus j'avançais dans la compétition, plus le niveau de stress diminuait, plus j'étais à l'aise dans cet environnement. Je me suis bagarré jusqu'à la fin et j'ai prouvé que j'étais capable de bien plonger.

«Maintenant, je peux le dire: je suis un olympien pour vrai.»

S'étant amené à Londres sans aucun objectif de performance, le plongeur âgé de 21 ans peut rêver d'accéder à la finale.

«Est-ce possible? Je pense que oui, a-t-il avancé. Mais est-ce que je serai capable d'y croire et de garder ma concentration ainsi que ma belle complicité avec mon entraîneur, là est la question.»

Despatie, lui, a fort bien réussi le fameux plongeon 407C, triple périlleux et demi avant carpé, avec un score de 81,60 points.

C'est le saut qu'il avait raté à l'entraînement en Espagne, le 11 juin, en se blessant sérieusement quand il avait heurté le plongeoir de la tête.

«Depuis l'accident, je me concentre davantage sur l'aspect technique de tous mes plongeons, pas uniquement celui-là», a-t-il dit.

Décision audacieuse

En demi-finale, Despatie va s'en tenir aux plongeons qu'il a tentés lundi, ayant décidé de ne pas inclure dans sa liste le triple périlleux et demi renversé carpé, qui lui a donné du fil à retordre à l'entraînement au cours des dernières semaines.

«J'ai travaillé pour trouver la solution, mais je n'y arrive pas. Pourquoi? Je ne le sais pas, a-t-il d'abord dit. J'ai pris la décision de le rétrograder en deux et demi.

«On a essayé de me faire changer d'idée, mon entraîneur Arturo Miranda entre autres, mais j'ai tranché il y a trois jours, a-t-il ensuite confié. Je préfère y aller avec une valeur plus sûre, plutôt que de me lancer avec un plongeon avec lequel je ne suis pas à l'aise. Je ne veux pas me stresser parce que je ne sais pas comment va tourner un plongeon.»

Despatie a admis que le choix stratégique qu'il a fait peut compromettre ses espoirs de remporter une médaille. Le double périlleux est évidemment moins payant au chapitre des points que le triple, en raison du coefficient de difficulté moins élevé.

«La plupart des autres ont des listes à coefficient plus élevé, a-t-il noté. Je ne m'attarde pas à ça. Je me concentre sur ma performance, sur les plongeons en lesquels j'ai confiance et que je suis à l'aise d'effectuer. De toute façon, avec ma liste habituelle, plusieurs gars ici auraient quand même des plus gros plongeons que moi. Ce serait difficile, peu importe. L'aspect important, c'est de faire de mon mieux et, si je réussis, je serai dans la lutte.»

S'il accède à la finale, Despatie a déjà annoncé qu'il va inclure dans sa liste le quatre et demi avant, à la place du triple.

«Je jouerai le tout pour le tout en finale», a-t-il résumé.

Lundi, le Russe Ilya Zakharov a été le meilleur avec un score de 507,65 points, devançant le Chinois He Chong (500,90).

On remet les compteurs à zéro mardi matin. Le 12 premiers de la demi-finale obtiendront leur laissez-passer pour la finale, en soirée.

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