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JO-2012/basket - Espagne - Calderon: "On joue toujours pour gagner"

06/08/2012 05:09 EDT | Actualisé 06/10/2012 05:12 EDT

Le meneur de jeu espagnol Juan Manuel Calderon a déclaré lundi à l'AFP que son équipe jouait "toujours pour gagner", après sa défaite 88-82 face au Brésil qui lui évite de croiser les Etats-Unis avant la finale des JO de Londres sans compromettre sa qualification pour les quarts.

Interrogé par l'AFP pour savoir s'ils avaient pensé au fait d'éviter les USA, le joueur NBA de Toronto a répondu: "Pas du tout, ce n'est pas nous ça, ce n'est pas notre manière d'être, on joue toujours pour gagner, toujours."

"On a connu des situations par le passé où d'autres équipes cherchaient à nous éviter. Nous, on n'aime pas ça. Ici on est aux jeux Olympiques, il faut essayer de gagner tous les matches. Si vous voulez une médaille, il faut battre tout le monde", a ajouté Calderon après la défaite de son équipe, dominatrice pendant 35 minutes avant de s'écrouler complètement.

"Tout était sous contrôle jusque dans les trois dernières minutes. On bougeait bien la balle et puis ils ont tout simplement été meilleurs et ont joué de manière plus aggressive", a-t-il expliqué.

Après sa défaite, l'Espagne devrait retrouver la France en quarts de finale, à moins qu'un exploit de l'Argentine face aux Etats-Unis lors du dernier match du premier tour ne vienne encore redistribuer les cartes.

L'Espagne a pris jusqu'à 11 points d'avance avant de perdre le troisième quart-temps 31-16 à cause d'un net relâchement en défense.

"On n'avait plus la même intensité, a commenté la star espagnole Pau Gasol. Pour nous, peu importe qui on joue en quarts de finale, la France, l'Argentine, peu importe. Tout le monde peut nous battre si on continue à jouer comme ça. Il faut qu'on retrouve notre régularité."

Avant la rencontre, on s'était beaucoup interrogé sur un scénario comme au badminton autour de ce Brésil-Espagne, au cours duquel la tentation existait de vouloir perdre pour éviter les favoris américains jusqu'en finale.

Dans un sondage du journal Marca sur son site dimanche, 56% des internautes disaient préférer une défaite de la "Roja".

Le badminton avait fait scandale lors de la première semaines des JO avec l'exclusion de huit joueuses qui avaient ostensiblement perdu afin d'avoir des adversaires moins coriaces en quarts.

En basket, il arrive régulièrement que des équipes soient suspectées de ne pas avoir fait le maximum pour gagner. A l'Euro-2011, la France n'avait pas fait preuve d'un engagement maximal lors d'un match de poule face à... l'Espagne dans l'idée peut-être d'éviter la Lituanie en demi-finales.

La presse espagnole avait parlé le lendemain de "bouffonnerie française".

jk/sg

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