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JO-2012 - 400 m: Johnson voit James battre son record du monde

06/08/2012 05:41 EDT | Actualisé 06/10/2012 05:12 EDT

Michael Johnson a avoué lundi soir son admiration pour le nouveau champion olympique du 400 m, le prodige de Grenade, Kiriani James, qu'il voit même battre le record du monde du tour de piste que l'Américain détient depuis 1999.

"Je suis sûr qu'il aura rapidement le record du monde dans son viseur et il pourrait très bien être celui qui va le battre", a indiqué Johnson sur la chaîne de télévision BBC1 dont il est l'un des consultants pour les épreuves d'athlétisme durant les JO-2012.

"C'est un talent exceptionnel, il est très jeune et il a encore beaucoup, beaucoup d'années devant lui pour apprendre tout ce qu'il faut sur cette épreuve", a confié le quadruple champion olympique.

Johnson est le détenteur du record du monde depuis les Championnats du monde 1999 à Séville (Espagne) où il avait bouclé le tour de piste en 43 sec 18/100 pour coiffer l'une de ses huit couronnes planétaires.

Kirani, qui aura 20 ans le 1er septembre et qui est également champion du monde en titre du 400 m, s'est imposé lundi soir en 43 sec 94/100, meilleur performance de l'année et record personnel, devant le Dominicain Luguelin Santos, 2e (44.46), et le Trinidadien Lalonde Gordon, 3e (44.52.)

gj/jr/el

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