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Tour du Benelux - Alberto Contador revient à la compétition

05/08/2012 03:47 EDT | Actualisé 04/10/2012 05:12 EDT

Le champion espagnol Alberto Contador, de retour de suspension pour dopage, effectue son retour à la compétition lundi au départ du Tour du Benelux (Eneco Tour, du 6 au 12 août), disputé en Belgique et aux Pays-Bas.

"L'Eneco Tour sera une course spéciale pour moi à bien des égards", avait récemment écrit Contador sur son site internet. "Il s'agira de mon retour à la compétition, ce qui me ravit. Je suis très heureux de revenir ici parce que ce sont deux pays où la culture du vélo est très forte et où le cyclisme déplace plus de gens que partout ailleurs", avait-il continué.

Contador, 29 ans, a été suspendu deux ans par le Tribunal arbitral du sport pour un contrôle positif au clenbuterol, un anabolisant, lors de la deuxième journée de repos du Tour de France 2010.

Il a été privé de ses victoires sur le Tour de France 2010 (il a également gagné la Grande Boucle en 2007 et 2009) et le Tour d'Italie en 2011. Suspendu jusqu'au 5 août, veille du départ de l'Eneco Tour, il n'a pas pu s'aligner au départ du Tour 2012 et était absent des jeux Olympiques de Londres.

Contador courra en Belgique et aux Pays-Bas sous les couleurs de Saxo Bank, avec qui il a prolongé son contrat jusqu'en 2015.

Sur les routes des plats pays, il sera confronté à forte opposition, notamment des coureurs locaux.

L'équipe belge Omega Pharma aura fière allure avec les Boonen, Martin, Terpstra et Chavanel. La Néerlandaise Rabobank aligne Boom, Bos et Renshaw.

Le Tour du Benelux propose cette année deux contre-la-montre, dont un par équipes à Sittard aux Pays-Bas.

La journée de clôture dans les Ardennes flamandes se jouera sur un parcours empruntant le mythique Mur de Grammont, disparu du Tour des Flandres depuis cette année.

Programme:

Lundi: Waalwijk (NED) - Middelburg (NED), 203,9 km

Mardi: Clm par équipes Sittard-Sittard (NED), 18,9 km

Mercredi: Riemst (BEL) - Genk (BEL), 188,0 km

Jeudi: Heers (BEL) - Bergen op Zoom (NED), 213,3 km

Vendredi: Hoogerheide (NED) - Aalter (BEL), 184,6 km

Samedi: Contre-la-montre individuel Ardooie-Ardooie (BEL), 17,4 km

Dimanche: Maldegem (BEL) - Geraardsbergen (BEL), 202 km

bnl/gv

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