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Opération délicate: la sonde Curiosity s'apprête à se poser sur la planète Mars

05/08/2012 07:21 EDT | Actualisé 05/10/2012 05:12 EDT

LONGUEUIL, Qc - La sonde Curiosity lancée de Cap Canaveral en Floride, en novembre dernier, approche de la planète Mars.

Elle devrait atterrir à 1h31, dans la nuit de dimanche à lundi.

Cet atterrissage représente une tâche très délicate, mais les spécialistes de la NASA ne prévoient aucune anomalie, le plan de vol s’étant déroulé sans problème jusqu’a présent. La sonde sera freinée par un parachute et des rétrofusées, et les sept dernières minutes seront cruciales.

Il faudra ensuite 14 minutes pour confirmer le bon déroulement de l’opération, le temps que le signal se rende sur Terre.

Curiosity mènera pendant 2 ans des expériences pour déterminer si les conditions qui prévalent sur Mars sont propices à la vie, ou l’ont déjà été.

La sonde transporte un instrument scientifique fourni par l’Agence spatiale canadienne. Il permettra d’établir la composition chimique des roches et du sol martiens.

Curiosity se posera dans le cratère de Gale, après avoir parcouru 570 millions de kilomètres.

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