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Quatre expatriés kidnappés, deux marins nigérians tués au large du Nigeria (marine)

04/08/2012 10:15 EDT | Actualisé 04/10/2012 05:12 EDT

Quatre expatriés ont été enlevés et deux marins nigérians tués par des des hommes armés qui ont attaqué samedi au large du Nigeria un bateau appartenant à une société de services au secteur pétrolier, a déclaré un responsable de la marine militaire, le capitaine Kabir Aliyu.

Les quatre hommes enlevés dans le Golfe de Guinée à 35 milles nautiques (65 kilomètres) de la côte nigériane riche en pétrole, sont Indonésien, Iranien, Malaisien et Thaïlandais, a précisé le capitaine Aliyu.

"On a signalé l'enlèvement sur le bateau de quatre expatriés. Deux marins ont été tués", a-t-il indiqué à l'AFP.

Six membres de la marine de guerre, tous nigérians, se trouvaient à bord du bateau attaqué pour en assurer la sécurité. Deux ont été tués, deux ont été blessés et les deux derniers sont sains et saufs, a ajouté le responsable.

Selon la marine nigériane, le JASCON 33, une barge équipée d'une grue, appartenant à la société Sea Trucks Group (bien Sea Trucks Group) a été attaquée par des inconnus dans la nuit.

Un bâtiment militaire et un hélicoptère ont été envoyés en renfort.

Une porte-parole de la compagnie, Corrie van Kessel a confirmé à l'AFP que les quatre hommes enlevés appartenaient bien à sa société.

"Nous faisons tous les efforts possibles pour savoir où ils sont", a-t-elle dit sans confirmer la nationalité des quatre hommes.

Mme van Kessel a expliqué que deux navires de sa société avaient été attaqués, alors que la marine de guerre nigériane affirme qu'un seul l'a été.

Selon la porte-parole, Sea Trucks Group est très impliquée dans les secteurs du pétrole et du gaz dans le Delta du Niger.

Sea Trucks Group, qui opère aussi en Australie et en Asie du Sud-Est, fournit des navires de soutien aux grandes compagnies pétrolières opérant dans le Delta du Niger, selon son site internet.

Cette région instable est frappée depuis plusieurs années par des insurrections armées, en grande partie menées par des activistes du Delta qui réclament un partage équitable des richesses issues de la région, très polluée par l'industrie pétrolière.

Le Bureau maritime international (BMI) indique dans un rapport publié le mois dernier qu'il y a eu 32 incidents de piraterie enregistrés au large des côtes du Bénin, du Nigeria et du Togo dans la première moitié de 2012, par rapport aux 25 de 2011.

La plupart des raids impliquent "un niveau élevé de violence", avec des dizaines de prises d'otages, précise le rapport.

Le nombre d'attaques est sous-estimé depuis plusieurs années, a déclaré un responsable du BMI.

Le 27 juillet, des pirates présumés ont attaqué un bateau qui transportait des employés de l'entreprise italienne Agip dans le sud du Nigeria faisant au moins un mort.

Le Nigeria - plus grand producteur de pétrole africain - produisait ces derniers mois entre 2 et 2,4 millions de barils de brut par jour.

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