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Quarante-huit pèlerins iraniens enlevés dans la région de Damas (TV d'Etat iranienne)

04/08/2012 09:49 EDT | Actualisé 04/10/2012 05:12 EDT

Quarante-huit pèlerins iraniens ont été enlevés samedi dans la région de Damas par des "groupes terroristes armés", a indiqué le consul iranien dans la capitale syrienne à la télévision d'Etat iranienne.

"Des groupes terroristes armés ont enlevé 48 pèlerins iraniens qui se rendaient (en bus) à l'aéroport", a déclaré Majid Kamjou à la chaîne publique IRIB, qui a rapporté l'information sur son site internet.

"Il n'y a pas d'informations sur le sort des pèlerins. L'ambassade et les responsables syriens tentent de retrouver la trace des ravisseurs", a-t-il ajouté.

"Un groupe terroriste armé s'est emparé samedi d'un bus transportant des visiteurs iraniens dans la région de Damas", a confirmé l'agence officielle syrienne Sana, en assurant: "les autorités agissent pour contrôler la situation".

Des centaines de milliers d'Iraniens se rendent chaque année en Syrie pour visiter le tombeau de Zaynab, la fille de l'imam Ali, un haut-lieu de pèlerinage chiite à Damas.

L'Iran est un allié de poids du régime de Bachar al-Assad, dont le pays est le théâtre depuis mars 2011 d'une révolte qui s'est militarisée au fil des mois. Les autorités syriennes, qui ne reconnaissent pas l'ampleur de la révolte, qualifient les rebelles de "groupes terroristes".

Plusieurs dizaines de pèlerins et ingénieurs iraniens ont été enlevés en décembre et janvier, et la majorité ont été relâchés plusieurs mois après.

La plupart des rebelles syriens sont sunnites, majoritaires dans le pays, et dénoncent le soutien de l'Iran au régime de Bachar al-Assad, qui appartient à la communauté alaouite, issue du chiisme.

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