Quarante-huit pèlerins iraniens ont été enlevés samedi à Damas par des "groupes terroristes armés", a indiqué le consul iranien dans la capitale syrienne à la télévision d'Etat iranienne.

"Des groupes armés terroristes ont enlevé 48 pèlerins iraniens qui se rendaient (en bus) à l'aéroport", a indiqué Majid Kamjou à la chaîne publique IRIB qui a rapporté l'information sur son site.

"Il n'y a pas d'informations sur le sort des pèlerins. L'ambassade et les responsables syriens tentent de retrouver la trace des ravisseurs", a-t-il ajouté.

Des centaines de milliers d'Iraniens se rendent chaque année en Syrie pour visiter le tombeau de Zaynab, la fille de l'imam Ali, un haut-lieu de pèlerinage chiite à Damas.

L'Iran est un allié de poids du régime de Bachar al-Assad, dont le pays est le théâtre depuis mars 2011 d'une révolte qui s'est militarisée au fil des mois. Les autorités syriennes, qui ne reconnaissent pas l'ampleur de la révolte, qualifient les rebelles de "groupes terroristes".

Plusieurs dizaines de pèlerins et ingénieurs iraniens ont été enlevés en décembre et janvier, et la majorité ont été relâchés plusieurs mois après.

La plupart des rebelles syriens sont sunnites, majoritaires dans le pays, et dénoncent le soutien de l'Iran au régime de Bachar al-Assad, qui appartient à la communauté alaouite, issue du chiisme.

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    Des familles amassées autour de proches tués.

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    Funérailles de victimes tuées dans les violences en Syrie.

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    Des enfants chantent des slogans et tiennent une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «être patient est bien, et Dieu seul peut aider, M. Annan».

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    Des Syriens enterrent un enfant

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Un jeune garçon syrien tient une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «un message pour Bachar: tu peux couper l'eau et l'électricité, mais tu ne peux pas empêcher la prière».

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Des enfants manifestent contre le régime de Bachar El-Assad

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    Des Syriens prient lors d'une manifestation anti-Assad

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    Une petite fille tient l'image de sa famille en deuil

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    Des enfants syriens tués dans les violences

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    Une jeune fille syrienne scande des slogans anti-Assad