NOUVELLES

JO-2012/Foot messieurs - Le Mexique en demi-finale contre le Japon

04/08/2012 12:09 EDT | Actualisé 04/10/2012 05:12 EDT

Le Mexique et le Japon se disputeront mardi à Londres une place en finale du tournoi de football messieurs des jeux Olympiques après leur qualification samedi pour les demi-finales.

Le Japon, qui n'a toujours pas encaissé un but en quatre matches dans ce tournoi olympique, a battu l'Egypte 3 à 0 à Old Trafford (Manchester) alors que le Mexique a dominé le Sénégal 4 à 2 après prolongation à Wembley (Londres).

Les Aztèques, qui menaient 2 à 0 à 25 minutes de la fin, ont été rejoint en sept minutes par de valeureux Lions de la Téranga, avec notamment son cinquième but du tournoi pour Moussa Konate, l'attaquant du Maccabi Tel Aviv.

En prolongation, "El Tri" a profité d'une énorme erreur défensive de Papa Gueye pour marquer par sa vedette Giovani Dos Santos (98e), son seul joueur à évoluer hors du Mexique. Ils se sont mis à l'abri par Hector Herrera (109e).

Face au Japon, le Mexique tentera de s'assurer le gain de la première médaille olympique de son histoire.

Les Japonais ont dominé les Egyptiens grâce à des buts de Kensuke Nagai (14e), du capitaine Maya Yoshida (78e), l'un des deux joueurs de plus de 23 ans de sa sélection, et Yuki Otsu (83e). Les Nippons ont profité de leur supériorité numérique pendant une heure après l'exclusion de Saadeldin Saad (41e).

"Maintenant on veut une médaille, a affirmé Yoshida. Cela fait longtemps que l'on attend ça au Japon."

Le Japon n'a plus figuré sur le podium olympique depuis les Jeux de Mexico il y a 44 ans, à l'époque de Kunishige Kamamoto (meilleur buteur des JO-1968 avec 7 buts), considéré comme le meilleur joueur de l'histoire de son pays.

Egyptiens et Sénégalais n'ont pas réussi à prolonger le succès du continent africain sur la scène olympique, symbolisé par les titres olympiques du Nigeria en 1996 et du Cameroun en 2000 et par la médaille d'argent du Nigeria en 2008.

Les autres quarts de finale opposent vendredi le Brésil, favori de la compétition, au Honduras et la Corée du Sud à la Grande-Bretagne, le pays hôte, qui est chargé d'éviter à l'Europe d'être absente en demi-finale aux jeux Olympiques pour la première fois de l'histoire.

bpe/el

PLUS:afp