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JO-2012 - Rendez-vous sur 100 m

04/08/2012 07:24 EDT | Actualisé 04/10/2012 05:12 EDT

C'est "LE" rendez-vous des JO: les meilleurs sprinteurs de la planète, notamment les Jamaïcains Usain Bolt et Yohan Blake, se retrouvent en finale du 100 m, dimanche (21h50 locales, 20h50 GMT) au Stade Olympique de Londres.

Trois fois champion olympique (100 m, 200 m, 4x100 m) à Pékin et détenteur du record du monde de la distance (9 sec 58 en 2009), Usain Bolt, icône planétaire, apparaît comme le favori logique.

Mais le Roi du 100 m vacille sur son trône depuis les Mondiaux-2011 à Daegu (Corée du Sud), où il fut disqualifié pour un faux départ en finale, laissant le titre à son compatriote Yohan Blake.

Depuis, l'élève, surnommé +La Bête+ eu égard aux charges de travail encaissées à l'entraînement, a légitimé sa couronne mondiale en dominant le maître il y a cinq semaines lors des sélections nationales à Kingston. Déjà en finale du 100 m, avec la meilleure prestation mondiale de la saison (9.75). Puis en finale 200 m.

Le duel Bolt-Blake accapare tous les regards, mais d'autres semblent en mesure de s'imposer: leur compatriote Asafa Powell ainsi que les Américains Tyson Gay, Justin Gatlin champion olympique 2004, et Ryan Bailey, auteur des meilleurs temps en série (9 sec 88).

Tous devront également franchir le cap des demi-finales, programmées à 19h45 locales (18h45 GMT).

La finale sera précédée dans la matinée par le marathon dames, dans le centre de Londres, et en soirée par la finale du 3.000 m steeple.

Les jeux Olympiques franchiront également une étape symbolique, avec les grands débuts de la boxe féminine en début d'après-midi.

Loin de l'agitation qui saisira le Stade Olympique dans la soirée, Roger Federer et Andy Murray se retrouveront sur le Center court de Wimbledon, un mois après la victoire du Suisse sur le Britannique sur le même gazon.

Pour l'Ecossais, le tournoi olympique est l'unique manière de défendre les couleurs de son royaume vu sa faillite en Coupe Davis. C'est aussi l'opportunité de décoller un peu son étiquette de loser magnifique, lui qui a perdu ses quatre finales du Grand Chelem, dont trois face à Federer.

Roger Federer partira favori, d'autant qu'il rêve d'une médaille d'or qui compléterait son immense palmarès, riche notamment de 17 victoires en Grand Chelem, un record.

Champion olympique en double en 2008, le N.1 mondial avait échoué avant les demi-finales lors de ses trois premiers Jeux.

pga/jmt

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