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Deux morts dans une attaque contre la police en Arabie saoudite (agence)

04/08/2012 03:58 EDT | Actualisé 03/10/2012 05:12 EDT

Deux personnes, dont un policier, ont été tuées lors d'une attaque contre une patrouille de police dans la nuit de vendredi à samedi dans l'est de l'Arabie saoudite, où se concentre l'essentiel des deux millions de chiites saoudiens, a rapporté samedi l'agence officielle SPA.

"Tard vendredi, une patrouille de sécurité a essuyé des tirs nourris de la part de quatre émeutiers armés à bord de motocyclettes", dans le district de Qatif, a affirmé SPA, faisant état d'un policier, Hussein Zabani, tué et d'un blessé, Saad al-Choummari.

Lors des échanges de tirs qui ont suivi l'attaque, un assaillant a péri, a ajouté l'agence citant le porte-parole du ministère de l'Intérieur Mansour al-Turki.

Selon des témoins, les assaillants avaient auparavant participé à une manifestation vendredi soir à Qatif.

L'est de l'Arabie, riche en pétrole et où se concentre l'essentiel des deux millions de chiites --qui représentent 10% de la population autochtone--, est secoué par des troubles sporadiques depuis mars 2011. Ces troubles ont pris une tournure violente à l'automne 2011, et neuf personnes ont été tuées depuis.

Les manifestations avaient commencé pour protester contre l'aide militaire apportée par l'Arabie saoudite à la dynastie sunnite au pouvoir à Bahreïn dans la répression de la contestation menée par des chiites, majoritaires dans ce petite royaume du Golfe.

Les chiites saoudiens s'estiment en outre discriminés et réclament l'égalité de traitement en matière d'emploi et de prestations sociales avec les sunnites, majoritaires dans le royaume.

Les autorités considèrent ces troubles comme un "nouveau terrorisme" qu'elles "vont affronter comme elles l'ont fait auparavant" avec Al-Qaïda.

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