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Phelps remporte avec l'or du 100 m papillon sa 21e médaille olympique

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MICHAEL PHELPS
Getty Images

LONDRES (AFP) - L'Américain Michael Phelps a conservé son titre de champion olympique du 100 m papillon en s'imposant en 51 sec 21/100 pour remporter sa 21e médaille olympique, vendredi à Londres.

Le nageur de Baltimore a devancé le Sud-Africain Chad Le Clos, sacré champion olympique du 100 m papillon à Londres devant Phelps, et le Russe Evgeny Korotyshkin (2e à égalité en 51.44).

Phelps, devenu à Londres l'athlète le plus médaillé de l'histoire, a remporté sa 17e médaille d'or olympique sur une distance sur laquelle il avait été couronné à Athènes en 2004 et Pékin en 2008.

Il avait également été sacré pour la troisième fois de suite jeudi sur le 200 m 4 nages, sa première médaille individuelle à Londres.

Avant cela, jamais un nageur dans l'histoire n'avait réussi à remporter trois titres olympiques consécutifs dans la même épreuve, même si deux nageuses avaient déjà accompli cet exploit: l'Australienne Dawn Fraser (100 m nage libre de 1956 à 1964) et la Hongroise Krisztina Egerszegi (200 m dos de 1988 à 1996).

C'est la cinquième médaille pour Phelps depuis le début des Jeux des Londres, après l'or sur le 200 m 4 nages et le relais 4x200 m nage libre, et l'argent sur le 200 m papillon et le relais 4x100 m libre.

Grâce à la victoire du relais 4x200 m libre américain, Phelps avait battu mardi le record du nombre de médailles olympiques de la gymnaste soviétique Larisa Latynina, qui en avait accumulé 18 entre 1956 et 1964.

Phelps a pris un départ moyen et touché le mur des 50 m en 7e position mais a effectué une remontée impressionnante sur la longueur retour.

Le Serbe Milorad Cavic, battu par Phelps pour 1/100e en finale du 100 m papillon à Pékin en 2008, a pris la 4e place à Londres.

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