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La NASA embauche trois firmes privées pour construire des engins spatiaux

03/08/2012 05:33 EDT | Actualisé 03/10/2012 05:12 EDT

WASHINGTON - L'agence spatiale américaine, la NASA, a sélectionné vendredi trois entreprises aérospatiales pour construire de petits engins spatiaux afin de transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale.

Il s'agit de la troisième phase des efforts de la NASA visant à permettre à des entreprises privées de remplacer les navettes spatiales désormais parties à la retraite. Ces compagnies se partageront plus de 1,1 milliard $ US.

Une fois que les lanceurs spatiaux seront construits, la NASA envisage d'engager les compagnies privées pour transporter des hommes dans l'espace, et ce, d'ici cinq ans. Jusqu'à ce que ces engins soient prêts, la NASA paie la Russie pour accomplir cette tâche.

Les trois entreprises sont Boeing, Space Exploration Technologies — ou SpaceX — et la Sierra Nevada Corporation.

Le programme de développement d'engins commerciaux de la NASA a débuté avec sept entreprises privées.

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