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JO-2012 - Piste: la "reine Victoria" Pendleton ouvre le palmarès

03/08/2012 02:21 EDT | Actualisé 03/10/2012 05:12 EDT

La Britannique Victoria Pendleton est devenue la première championne olympique de keirin, vendredi, sur la piste du vélodrome des JO de Londres.

Pendleton, championne olympique de vitesse à Pékin, a devancé en finale la Chinoise Guo Shuang et la représentante de Hong-Kong Lee Wai Sze.

Pendleton, qui a prévu d'arrêter sa carrière après les JO, s'est imposée nettement en finale.

L'Anglaise, surnommée "la reine Victoria" depuis son succès des JO de Pékin, a produit son effort après Meares mais assez tôt, dans l'avant-dernier tour, pour prendre la tête et lancer le sprint en tête.

Agée de 31 ans, Pendleton compte un seul titre mondial en keirin (2007) à son palmarès. En revanche, elle a été six fois championne du monde de vitesse individuelle (entre 2005 et 2012).

La Britannique, qui est également engagée dans cette dernière épreuve, pourrait ainsi décrocher une troisième médaille d'or.

Guo, 26 ans, déclassée la veille en finale de la vitesse par équipes, a récolté une deuxième médaille d'argent.

Lee, 25 ans, a levé les bras en franchissant la ligne, signe de son bonheur du bronze.

Le keirin dames était inscrit pour la première fois au programme olympique, douze ans après les débuts du keirin messieurs aux JO.

jm/jr

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